Las características del pensamiento preoperatorio según Piaget

El pensamiento preoperatorio en niños, una teoría desarrollada por el famoso psicólogo Jean Piaget, describe las características de su raciocinio entre los 2 y los 7 años de edad.
Las características del pensamiento preoperatorio según Piaget
María Alejandra Castro Arbeláez

Revisado y aprobado por la psicóloga María Alejandra Castro Arbeláez.

Última actualización: 27 marzo, 2024

El pensamiento preoperatorio según Jean Piaget es la etapa del desarrollo cognitivo que el niño transita entre los 2 y los 7 años. Fue el psicólogo ginebrino quien desarrolló el conocimiento de la evolución del pensamiento humano a partir del nacimiento.

En su teoría, Piaget propone cuatro etapas de desarrollo del pensamiento y del aprendizaje por las que pasan todos los seres humanos.

  • Sensiomotriz (0 a 2 años).
  • Preoperacional (2 a 7 años).
  • Etapa de operaciones concretas (7 a 12 años).
  • Etapa de operaciones formales (desde los 12 años hasta la vida adulta).

Este psicólogo entendió que los esquemas de pensamiento y de comportamiento de los niños son diferentes a los de los adultos. Cada etapa del desarrollo posee formas propias de pensar, de razonar, de actuar y de sentir que deben ser tenidas en cuenta en el momento de acompañar este proceso.

¿Por qué es importante conocerlas? Para lograr así educar a los niños de manera coherente y efectiva, a partir del conocimiento de cómo piensan y razonan.



Pensamiento preoperatorio según Piaget

Entre los 2 y los 7 años aproximadamente el niño se encuentra en la etapa del pensamiento preoperatorio. Ya ha superado el estadio sensorio-motriz, que comenzó en su nacimiento y se extendió durante los dos primeros años de vida.

“Si quieres ser creativo, mantente en parte como un niño, con la creatividad y la inventiva que caracteriza a los niños antes de ser deformados por la sociedad adulta”
-Jean Piaget-

Fases de la etapa pre operacional

Dentro de la fase pre operacional se contemplan dos etapas:

La primera de los 2 a los 4 años

S e basa en el pensamiento pre operacional y simbólico . El niño organiza el mundo a su manera para asumirlo y controlarlo . En otras palabras, di storsiona la realidad para cumplir con sus fantasías. D esarrolla la socialización, entablando amistades con los de su misma edad e incluso llega a hacer amigos imaginarios.

Tiene la capcidad de asignar y asumir roles. Los juegos simbólicos se hacen presentes: a la casita, a los doctores, la hora del té, al mercado, y muchos más, en los que se caracteriza por desplegar su creatividad y su capacidad de conexión con todo lo que lo rodea.

La segunda de 4 a 7 años

S e centra en el pensamiento intuitivo y acepta como real todo lo que descubren sus sentidos . Aflora el egocentrismo cuando no valora el punto de vista de los demás, y el centrismo, al enfocarse solo en algunos puntos o rasgos de una situación concreta o de un objeto, y descentrar lo demás.

Supone que todo, los ríos, árboles, estrellas son creados por las personas; es lo que se llama artificialismo .

¿Cuáles son las características del pensamiento preoperatorio según Piaget?

Este período se caracteriza por los siguientes factores:

  • La aparición del lenguaje, que condiciona todos sus esquemas mentales. El niño emplea nuevas palabras para representar experiencias pasadas o se refiere a objetos que no se encuentran presentes.
  • La posibilidad de hablar habilita un esquema mental diferente, en el que la función simbólica es primordial. El niño utiliza símbolos para representar los objetos, lugares y personas. Entiende que las palabras se usan para designar las cosas que hay en su entorno.
  • Asume su identidad a pesar de los cambios que experimenta su cuerpo. Se reconoce a sí mismo, aunque crezca y cambie. Lo mismo ocurre con su madre, su padre y sus hermanos. Los identifica como tales, aunque cambien su apariencia.
  • Poco a poco adquiere la capacidad de ponerse en el lugar de los demás. El juego de roles le permite asumir el papel de otras personas que conoce. Imitará a su madre en la cocina, por ejemplo.
  • El egocentrismo está muy presente durante toda esta etapa. Todavía maneja el mundo a partir de sí mismo, cree que todo está hecho y pensado para que él lo use. Esto hace muy difícil el pensamiento abstracto.
Es necesario enseñar a los niños a pensar.

Pon en práctica estos 12 juegos para niños de 4 años


Este pensamiento abstracto se manifiesta especialmente en la socialización. Los niños en esta etapa generalmente juegan solos, aunque estén compartiendo el espacio y los juguetes con otros niños. Es un rasgo que preocupa a las madres, de las que se escucha el constante: “Hay que compartir” cuando el niño quiere todos los juguetes para sí mismo.

Formación de conceptos y preguntas

El niño comienza a usar símbolos y a entretenerse con juegos de la imaginación. Aprende a diferenciar entre las palabras y las cosas que no están presentes. Según Piaget, la formación del objeto o diferenciación se encuentra al final de la etapa sensorio motora y los símbolos que use, estarán sujetos al conocimiento obtenido en dicha etapa. Entre las características, tenemos que:

  • El animismo es un rasgo propio del pensamiento preoperatorio. Atribuye intencionalidad a todo y por tanto todas las cosas son animadas. Los objetos son malos porque se caen o la luna es buena porque le permite ver en la noche.
  • Explica el mundo con realismo mágico. Simplifica las explicaciones de todo lo que ocurre a su alrededor; es un pensamiento basado en asociaciones simples.
    Usa el dibujo para representar lo que ve a su alrededor y con frecuencia para expresar sus deseos y sentimientos.
  • Su pensamiento funciona por analogía, estableciendo relaciones comparativas entre datos. Busca similitudes y diferencias y saca sus conclusiones; no es un pensamiento lógico.
  • El niño es formador de conceptos, y no se preocupa por descubrir su veracidad o falsedad.  Por ejemplo, si un niño ve que su madre ordena la casa porque espera visitas, cada vez que la vea ordenando el hogar esperará invitados.
  • La irreversibilidad de su pensamiento hace que el niño no logre concebir dos categorías en una. Por ejemplo, su madre no puede ser la hija de su abuela, porque es su madre.
El pensamiento preoperatorio se manifiesta entre los 2 y los 7 años de edad.

Es la etapa de los “por qué”

El niño está conociendo el mundo a través de los adultos y el por qué de las cosas le permite obtener respuestas. En las preguntas se evidencian las características de su pensamiento mágico.

Puede preguntar por temas sencillos y cotidianos o bien por temas complejos y trascendentes, como la muerte o la sexualidad. A veces una buena estrategia es devolver la pregunta con un “¿A ti qué te parece?”. Esto le obliga a pensar, a plantearse hipótesis y a mover su pensamiento para buscar una respuesta.

Cada niño es una experiencia de aprendizaje particular

El niño no pasa de una etapa a otra por saltos sino que tiene niveles intermedios, de modo que cada etapa se da a su tiempo, respondiendo a su edad
evolutiva y según la asimilación de los posibles aprendizajes.

Según Piaget, las diferencias individuales inciden en el pensamiento de los niños en este período preoperatorio, enfatizando algunos rasgos más que otros.

El final de este estadio coincide con el inicio de la alfabetización básica. Vale decir, con el comienzo del período de las operaciones concretas.


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