Babies: un documental sobre cuatro niños de culturas muy diferentes

Bayar, Mari, Ponijao y Hattie son cuatro bebés de diferentes partes del mundo y juntos, protagonizan el maravilloso documental Babies.
Babies: un documental sobre cuatro niños de culturas muy diferentes
Natalia Cobos Serrano

Escrito y verificado por la educadora social Natalia Cobos Serrano.

Última actualización: 14 diciembre, 2021

Babies es un documental dirigido por Thomas Balmès que muestra la vida de cuatro bebés provenientes de culturas muy diferentes: Ponijao (de Opowo, Namibia), Hattie (de San Francisco, Estados Unidos), Bayar (Bayanchandmam, Mongolia) y Mari (de Tokyo, Japón).

El documental nos hace viajar a cuatro puntos muy distintos del planeta y nos adentra en el mundo de cuatro familias muy diferentes entre sí. No obstante, a pesar de las particularidades, todos tienen aspectos en común. Pues, a ser madres y padres se aprende de cero en cualquier parte del mundo.

A través de Babies, podremos compartir los momentos más memorables del primer año de vida de estos 4 pequeños. Y además, los veremos hacer sus cosas de niños a diario (como jugar, relacionarse, llorar) y crecer en los distintos entornos y culturas humanas.

Uno de los aspectos más destacables de esta serie es que todas las escenas fueron tomadas de la vida real y ninguna de ellas fue guionada. Por este motivo, podemos vivenciar la realidad de estos infantes tal como si hubiésemos estado ahí con ellos.

¿Te animas a vivir este increíble recorrido junto a ellos? Entonces, prepara las palomitas y ponte cómoda en el sofá. El show está por comenzar.

Babies y la vivencia del nacimiento en las diferentes culturas

Como toda buena historia, comienza desde el principio. Pero no cualquier principio, sino el mejor de todos: la llegada al mundo. Conoce la experiencia de estas familias al momento de darles la bienvenida a sus amados bebés.

La preparación del parto

Por muy diferente que sea, la preparación para el parto se realiza en todas las comunidades humanas. De hecho, en el documental puede apreciarse cómo se alistan las madres en las distintas culturas, como si de un ritual se tratase.

En Namibia, las madres se untan la barriga con el ungüento rojo a base de manteca de vaca, tan característico de los poblados Himba. Este ungüento lo utilizan para el aseo diario y como protección contra el sol y los insectos.

Por su parte, la madre de Bayar, en Mongolia, asiste a unas clases antes de dar a luz.

Babies: un documental sobre cuatro niños de culturas muy diferentes
© Focus Features

Nacimiento

En cuanto al nacimiento vemos grandes diferencias entre las cuatro culturas.

La primera escena de Hattie es en el hospital conectada a numerosos cables, mientras que Ponijao nace en una de las chozas de su poblado.

Por otro lado, tras el nacimiento del niño mongol, los padres realizan la vuelta a casa en moto, con la madre sentada detrás del padre llevando a Bayar en brazos.

Postparto

Ciertamente, el postparto es una etapa para vivirla junto al bebé, pero también en compañía de los demás.

Por un lado, Babies muestra cómo las madres de Hattie y Mari asisten a clases postparto junto a otras madres y sus bebés. Por su parte, Ponijao está constantemente junto a su madre y el resto de mujeres y niños Himba.

Por otro lado, Bayar es el bebé que más veces aparece a solas, constantemente envuelto en mantas tumbado sobre una cama. Quizás, debido a la alta carga de trabajo de sus padres, este niño tiene que permanecer mucho tiempo a solas y estar envuelto es una forma de garantizar su seguridad.

El apoyo social a la madre y al recién nacido en Babies

La madre de Ponijao, el niño africano, es a la que vemos más acompañada, esencialmente de otras mujeres y sus niños. A las demás madres de las otras culturas las vemos, principalmente, acompañadas en los eventos familiares pero no en el día a día.

Por otro lado, vemos cómo Hattie y su madre asisten a clases, mientras que Mari y su madre asisten a reuniones en casas de amigos y familiares. Pero ambas disfrutan de la maternidad junto a otras madres y sus bebés.

La presencia y la ausencia de los padres en Babies

Este es uno de los aspectos que mayores diferencias presentan entre las culturas.

Por una parte, el padre de Ponijao no aparece en ninguna de las escenas de todo el documental. Por otro lado, el padre de Hattie, aparece casi tanto como la madre e, incluso, se implica de forma activa en su crianza (asiste junto a Hattie a clases de estimulación psicomotriz).

En la familia de Mongolia, el padre aparece en algunas escenas, pero solamente en las reuniones familiares y nunca a solas con el bebé. Mientras que el padre de la niña japonesa Mari, sí que aparece cuidándola en el hogar.

Exploración y libertad de movimiento en Babies

Ponijao, el bebé africano, es el único que tiene plena libertad de movimiento a lo largo de todo el documental.

El bebé mongol Bayar, por su parte, pasa de una restricción absoluta de movimiento a una libertad sin límites para explorar y moverse tras pasar los primeros meses de vida.

Hattie y Mari, en cambio, aparecen constantemente en sus cochecitos o en brazos de sus madres. Solamente en el hogar las dos niñas tienen alguna opción para moverse por sí solas. Aunque incluso, el hogar parece no resultar tampoco seguro para Hattie, ya que aquí también tiene restringido el movimiento.

Babies: un documental sobre cuatro niños de culturas muy diferentes.
© Focus Features

Babies, la semejanza en lo diferente

Un momento especialmente conmovedor del documental es cuando aparecen de forma consecutiva escenas de los cuatro bebés gateando. Pues aunque lo hagan en entornos y con paisajes muy diferentes, las diferencias culturales parecen esfumarse ante este hito tan único de los seres humanos.

En la escena final del documental en la que aparece Bayar de pie solo por primera vez se muestra que, aunque algunos tarden más o menos en hablar o andar, al fin y al cabo todos logran conseguirlo.

Babies nos demuestra que, aunque unos vivan en plena naturaleza y otros en grandes urbes, todos somos iguales. Así mismo, todos los bebés del mundo ríen, lloran, pelean con sus hermanos, sienten curiosidad por su entorno y sonríen al ver el rostro de sus madres.

La diversidad cultural es fascinante y enriquecedora. Es un error juzgar, desde nuestros ojos y desde nuestro contexto, al resto de culturas. Babies, a través de algo tan puro como es la infancia, nos enseña que todas las culturas merecen su valor y respeto.

“Culturalmente sabemos cuál es la forma correcta de comer, pensar, escribir, hacer todo. Es crucial cambiar las perspectivas y darse cuenta de que hay muchas formas de hacer las cosas.”

-Thomas Balmès-

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  • Chabat, A. y Balmès, T. (2010). Babies. Francia: StudioCanal