Autoinstrucciones: ¿cómo pueden ayudar a los niños?

28 noviembre, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la psicóloga Elena Sanz Martín
Las autoinstrucciones ayudan a los niños a organizar y guiar su comportamiento a través de frases que se dirigen a sí mismos.

En ocasiones, los pequeños encuentran dificultades a la hora de enfrentar una tarea. Olvidan qué pasos deben seguir, se distraen o no saben cómo empezar a abordarla. Aquellos infantes con problemas de impulsividad o déficit de atención son los más afectados, pero el entrenamiento en autoinstrucciones puede resultar de utilidad para todos los niños.

A través de sus distintas fases, permite mejorar la capacidad de atención, planificación y organización. Ayuda a los menores a utilizar su lenguaje interno para dirigir su comportamiento. A continuación, conocemos en profundidad en qué consiste este procedimiento.

¿Qué son las autoinstrucciones?

El entrenamiento en autoinstrucciones es una técnica cognitiva para lograr el cambio de conducta. En los años 60, el psicólogo Donald Meichembaum trató de combinar la técnica de solución de problemas con las ideas de Luria. Este último (neuropsicólogo) afirmaba que es nuestro lenguaje interno el que dirige y controla nuestra conducta.Madre con su hijo aplicando las autoinstrucciones para mejorar la conducta del niño hiperactivo.

Las autoverbalizaciones (frases que nos decimos a nosotros mismos) guían nuestro comportamiento para ayudarnos a lograr el éxito en una tarea. La mayor parte de los niños lleva a cabo este proceso de forma automática, pero algunos necesitan aprender y entrenar esta habilidad.

Por tanto, el objetivo del entrenamiento en autoinstrucciones es enseñar al niño a dirigirse a sí mismo autoverbalizaciones útiles. Estas le ayudarán a tomar control sobre su conducta y a seguir los pasos necesarios para llegar a la meta.

Las autoinstrucciones siguen una secuencia en la que el infante puede apoyarse para abordar la tarea de principio a fin. En cada momento del proceso, ha de dirigirse determinadas afirmaciones que le indicarán cómo actuar:

  • Definir el problema: «¿Qué tengo que hacer? ¿Qué me preguntan? ¿Qué he entendido?».
  • Análisis de tareas: «¿Cómo lo tengo que hacer? ¿Cuál es el primer paso? ¿Cuáles son los pasos siguientes?».
  • Autocorrección: «Comprobaré el resultado, repasaré los pasos para asegurarme de que no he cometido algún error».
  • Autorrefuerzo: «¡Me está saliendo genial!». «¡He detectado un error y lo he solucionado, estupendo!». «¡Lo estoy logrando por mí mismo!».

¿Cuál es el procedimiento a seguir?

Para entrenar la habilidad de utilizar las autoinstrucciones, es necesaria la presencia de un adulto que sirva al niño de modelo. El procedimiento se divide en cinco fases que conducen a la adquisición progresiva de mayor autonomía por parte del menor:

  1. Modelado cognitivo: el adulto actúa como modelo y lleva a cabo una tarea mientras se dice a sí mismo en voz alta cada cosa que va haciendo.
  2. Guía externa en voz alta: el niño realiza la misma tarea que en el ejemplo anterior y el adulto le va dando las instrucciones.
  3. Autoinstrucciones en voz alta: el infante repite la tarea, pero esta vez se da las instrucciones a sí mismo en voz alta.
  4. Autoinstrucciones enmascaradas: en este paso, el niño ejecuta el ejercicio de nuevo mientras repite las autoverbalizaciones en un tono de voz muy bajo, susurrando.
  5. Autoverbalizaciones encubiertas: por último, el pequeño lleva a cabo la tarea de nuevo, mientras dirige su comportamiento mentalmente, mediante autoinstrucciones internas.Niño con déficit de atención que debería probar las autoinstrucciones.

Pongamos un ejemplo. Queremos que el niño aprenda a preparar la mochila para ir a colegio de forma autónoma. Para ello, deberá integrar las instrucciones: miro en el horario qué asignaturas tengo mañana, cojo los libros y cuadernos correspondientes, me aseguro de coger también la agenda y el estuche, lo meto todo en la mochila y cierro la cremallera.

De esta forma, en primer lugar, el adulto modelará la secuencia de tareas. A continuación le dará las instrucciones al niño mientras él lo hace. Finalmente, el infante tomará el mando y se irá dirigiendo las autoverbalizaciones de un modo cada vez más interno.

Utilidad de las autoinstrucciones

Esta técnica ha demostrado su eficacia en el tratamiento de niños con impulsividad, hiperactividad, déficit de atención, problemas de ansiedad, y dificultades de aprendizaje en general. No obstante, en ámbitos educativos se ha aplicado con éxito de forma grupal para ayudar a los niños a automatizar hábitos y procedimientos de trabajo.

En todos los casos, las autoinstrucciones conducen a que el menor tenga un mayor control de su conducta y pueda guiarla mediante verbalizaciones dirigidas a sí mismo.

Para aumentar la eficacia, se pueden utilizar imágenes que ayuden a seguir las instrucciones. Pero, por encima de todo, lo más importante es ser constante en la aplicación de la técnica y generalizarla a más ámbitos de modo que se convierta en un hábito interiorizado.

  • Mancipe Navarrete, J. D. (2019). Entrenamiento en autoinstrucciones. Área Profesional II Psicología Clínica.
  • Bermúdez, M. C. (2015). Intervención en el aula para la mejora de la atención y el rendimiento en el alumnado de segundo nivel de educación primaria: eficacia de las auto-instrucciones y de la auto-observación (Doctoral dissertation, Universitat de València).