Estados de la materia para niños: ¿cómo explicarlo de forma divertida?

¿El agua desaparece? ¿Por qué cae la lluvia? A continuación damos las respuestas a estas preguntas presentando experimentos caseros para explicarles a los niños los estados de la materia.
Estados de la materia para niños: ¿cómo explicarlo de forma divertida?
Samanta Ruiz

Escrito y verificado por la profesora Samanta Ruiz el 11 enero, 2021.

Última actualización: 11 enero, 2021

Enseñar los estados de la materia para niños puede parecer un poco complicado, pero no lo es si lo haces con un enfoque didáctico adecuado y de manera divertida. No obstante, antes de comenzar debemos hacer un pequeño glosario de conceptos sobre la materia y sus estados.

¿Qué es la materia?

Todo lo que nos rodea, incluso nosotros mismos, estamos formados por materia, que es la sum de partículas muy pequeñas en porciones, con cierta masa y volumen. Esas partes microscópicas que la conforman están unidas por fuerzas de cohesión que determinan los estados en los que la misma se presenta.

Fusión del hielo como parte de los estados de la materia.

Esos estados son los siguientes:

  • Sólido. Las partículas están muy cohesionadas, ordenadas y casi no se mueven. El resultado es una materia rígida, con masa y volumen constante.
  • Líquido. Con fuerzas de atracción más débiles, las partículas tienen mayor libertad de movimiento y de deslizamiento, por ello, los líquidos no tienen forma, fluyen y se escurren. La materia en este estado no tiene forma definida, sino que se adapta al lugar que la contiene (un frasco, una botella, el lecho de un río, etc.).
  • Gaseoso. En este estado casi no hay fuerzas de cohesión entre las partículas, por lo que estas se mueven en cualquier dirección. Los gases toman la forma del recipiente que los contiene y se expanden en todo el espacio disponible dentro de él.

Estados de la materia para niños: ¿cuáles son los procesos de cambio?

La materia tiene la cualidad de poder cambiar de estado cuando se la somete a la acción de la temperatura y la presión. Una forma genial para que los niños aprendan cómo se llevan a cabo los cambios de estado es guiarlos en sus primeros pasos en el método científico: observar, pensar, experimentar y, a partir de allí, hacer preguntas.

En casa o en la escuela, la idea es que los peques puedan, con explicaciones y experimentos divertidos, aprender ciencia haciendo ciencia.

Experimentos para hacer en casa para explicar los estados de la materia

Teniendo ya conocimientos sobre los diferentes estados de la materia, abordamos el tema de los cambios de estado con una serie de experimentos divertidos.

“Me lo explicaron y lo olvidé. Lo vi y lo entendí. Lo hice y lo aprendí”.

-Confucio, pensador chino-

1. ¿Por qué se derrite el chocolate en tu mano?

¡A los niños les encanta el chocolate, así que este experimento captará su atención al instante! Como primer paso observamos que el chocolate está en estado sólido, con un volumen determinado. Ta y como ya hemos comentado, sus partículas están fuertemente unidas para conservar su forma.

Así pues, cogeremos el chocolate con la mano durante un rato. Al pasar el calor de la mano al chocolate, el aumento de temperatura hace que se empieza a “desordenar” su estructura molecular y la materia va perdiendo forma. Si se ejerce presión, el proceso es más rápido.

El chocolate se funde y pasa al estado líquido desparramado en la mano. Una explicación divertida para el cambio de estado sólido al líquido o fusión.

2. El hielo atrapa cosas

Prepara un recipiente con agua y un objeto pequeño dentro, como un trozo de piedra o una canica. Deja que los niños jueguen con él, que metan la mano en el agua, trasvasen el líquido a otro contenedor y agarren el objeto. ¿Qué temperatura sienten? ¿El agua qué forma tiene? ¿Pueden sacar el objeto del agua?

Lleva el recipiente a congelar y luego preséntaselo nuevamente a los pequeños y haz las mismas preguntas. Las diferencias en las respuestas explican el proceso de solidificación: al someter el agua líquida a bajas temperaturas, sus partículas se atraen con más fuerza y dejan de moverse, transformándose en hielo.

En este estado el agua tiene una estructura molecular más ordenada y sin movimientos entre sus componentes. El objeto queda atrapado en la estructura y solamente podrá escapar cuando el hielo sea sometido a presión y se rompa, o sea sometido a temperatura y vuelva a ser agua.

3. Hacer lluvia con una olla

Para esta explicación necesitas poner agua en una olla y hervirla. Déjala tapada y apaga el fuego. Una vez que enfríe un poco, destapa la olla e, inmediatamente, pregunta a los niños qué es lo que ven. ¿La nube se eleva y desaparece?

Condensación en los cristales.

Esa nube que sale de la olla es vapor de agua y quiere decir que el líquido, por acción de la temperatura, cambió su estado a gaseoso, o sea, sus partículas ya no se atraen, sino que se expanden y se lleva a cabo el proceso de evaporación. Es la misma manera en la que se forman las nubes.

Levanta la tapa de la olla y muéstrales a los pequeños las gotas que se han formado en su superficie y cómo caen en forma de lluvia. ¿Qué pasa ahora? ¿Otra vez agua?

En este experimento el agua pasa de estado líquido a gaseoso y luego, nuevamente, a líquido. Cuando las partículas de vapor caliente chocan con la superficie más fría de la tapa, se produce la condensación y se forman gotas de agua líquida. Cuando estas se van cohesionando, aumentan su volumen, caen por su propio peso. Del mismo modo se produce la lluvia.

Aprender los estados de la materia con explicaciones divertidas

El aprendizaje por indagación en el cual los niños construyen el conocimiento científico respondiendo a preguntas a través de experimentos es una forma muy divertida para encontrar las explicaciones a los procesos de cambios de estado en la materia.

Trabajar con elementos cotidianos hace posible que ellos comprendan rápidamente los conceptos, ya que ellos mismos intervienen en la búsqueda. Así pues, explicar los estados de la materia para niños es sencillo si se aplican métodos adecuados y se guía a los pequeños para que ellos mismos hagan sus propios descubrimientos científicos.

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