Peligros del aceite de palma para los niños

Carmen Fetreros 25 marzo, 2017

Desde hace unos meses, los padres están preocupados por los efectos nocivos del aceite de palma. La polémica ha surgido sobre todo por la elaboración de productos alimenticios dirigidos a la población infantil e incluso pediátrica. Muchos nutricionistas desaconsejan los productos elaborados con este aceite por su utilización de grasas poco saludables.

Muchos padres nos preguntamos si sus efectos son nocivos para el organismo de los niños. ¿Es realmente peligroso para los niños? ¿Por qué se utiliza en alimentos como los potitos o las leches infantiles? ¿Podemos elegir alimentos que contengan grasas más saludables para ellos?

aceite de palma

El aceite de palma

Actualmente el aceite de palma es el más utilizado del mundo por encima del de soja o el de colza. Se produce gracias a los frutos de la palma africana. Se utiliza como materia prima para la elaboración de productos de la industria alimenticia y cosmética. Resulta barato y potencia el sabor. Este aceite se encuentra en muchos alimentos como bollería industrial, patatas y aperitivos, leches infantiles y potitos.

Hace unos años el problema eran las grasas hidrogenadas que se han demostrado como nocivas para la salud. En la actualidad se han sustituido ya en muchos alimentos. Pero el problema es que su sustituto el aceite de palma es muy rico en grasas saturadas, por lo que tampoco es una buena opción nutricional. El aceite de palma aporta unas 9 kcal por cada gramo como cualquier grasa. La diferencia viene de la composición de sus ácidos grasos, mayoritariamente saturados no considerados saludables.

Esta polémica surge a partir de un estudio realizado por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) en el que se advierte del riesgo de determinados procesos de refinado de este tipo de grasa vegetal. El trabajo hace referencia a la posible presencia de compuestos tóxicos derivados del proceso industrial del tratamiento de este aceite a temperatura de más de 200 grados y la presencia de ciertos aditivos contaminantes.

El aceite de palma es muy utilizado por ser barato y versátil. Se puede encontrar en muchos alimentos que toman los niños no muy saludables como bollería industrial, cremas de cacao, patatas fritas y todo tipo de aperitivos, platos precocinados o  salsas.

La EFSA ha establecido niveles de seguridad para estos contaminantes en alimentos. Pero sigue siendo polémico su uso en alimentos pediátricos como las leches de formulación o los potitos.

El aceite de palma en la alimentación de los bebés

Los bebés de no más de seis meses se pueden ver sobrexpuestos al  aceite de palma si solo se alimentan de leches infantiles en sus primeros meses de vida. Varias leches artificiales buscan el perfil graso de la leche materna.

El aceite de palma es el que más se asemeja a esta tanto por su composición como por su textura. En la mayoría de países la normativa ya es muy estricta sobre su uso en las marcas de leche infantil.

En cuanto a los potitos muchos especialistas consideran que deberían llevar grasas más saludables como los aceites de oliva o girasol. También se utiliza en productos de gran consumo entre los niños como cremas de cacao, galletas o comida rápida.

Evitar su consumo

Los nutricionistas recomiendan evitar su consumo para los niños ya que al ser un aceite es muy rico en grasas saturadas. Estos productos no son una buena alternativa desde el punto de vista del equilibrio nutricional.

Lo importante es que se especifique en el etiquetado la composición de cada producto por lo que resulta más sencillo identificar aquellos que contienen aceite de palma de los que no. En muchos países ya es obligatorio poner en la etiqueta la composición de los alimentos. Los consumidores así pueden elegir productos con grasas más saludables. Las madres también pueden averiguar si los productos que compran contienen grasas poco saludables.

Los especialistas aconsejan no abusar de productos elaborados con aceite de palma. Es mejor consumir productos elaborados con aceites de oliva o girasol. Estos aceites son más saludables y beneficiosos para la salud.

Un consejo que todos los padres deberían apuntar y seguir a la hora de comprar los alimentos para sus hijos. Mira siempre las etiquetas y descubre los productos que lo tienen. Intenta que tus hijos consuman menos productos elaborados con aceite de palma.

 

 

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