Niños preocupados por su imagen corporal

Este artículo fue redactado y avalado por la psicóloga Elena Sanz Martín
· 4 mayo, 2019
La preocupación por la imagen corporal es una tendencia creciente en niños cada vez más pequeños. Te contamos por qué sucede y cómo ayudarlos.

Todos sabemos de la preocupación creciente que comparten los adolescentes sobre su físico. Pero quizá esta tendencia esté calando a edades más tempranas de lo que imaginamos, pues cada vez es mayor el número de niños preocupados por su imagen corporal.

Niños preocupados por su imagen corporal

Parece claro que, cuando llegamos a la pubertad, nos hacemos más conscientes de nuestra propia imagen y comenzamos a preocuparnos por cómo nos vemos físicamente. Todos los padres están, de forma natural, pendientes de la conducta de sus hijos cuando esta etapa se acerca, con el fin de proporcionarles una guía y evitar posibles complicaciones.

Sin embargo, quizá deberíamos poner el foco de atención en las generaciones más jóvenes. Diversos estudios han mostrado que los niños se encuentran cada vez más preocupados por estas cuestiones.Niños preocupados por su imagen corporal.

Un número significativo de niños menores de 7 años se encuentra a disgusto con su propia imagen corporal y considera que debería ser diferente. Además, para esta edad, uno de cada cuatro pequeños ha seguido algún tipo de dieta.

Cada vez son más los niños insatisfechos con su imagen y con un alto nivel de ansiedad por cumplir los cánones sociales de belleza. A pesar de que esta preocupación es mayor en las niñas, afecta a ambos sexos.

El autoconcepto

Es entre los cinco y los nueve años cuando se empieza a fundamentar la imagen que el niño tiene de sí mismo. El autoconcepto, o autoimagen, es la idea que el niño tiene tanto de su cuerpo como de su personalidad, y puede convertirse tanto en un factor de riesgo como de protección según esté construido.

Un niño con un concepto elevado de sí mismo será menos vulnerable a las influencias externas y a las opiniones ajenas. Si ha aprendido a conocerse, quererse y aceptarse en sus cimientos, es más difícil que la sociedad pueda hacer tambalear su autoconcepto.

Por otro lado, un niño con una imagen pobre y frágil de sí, será más propenso a regirse por la aprobación exterior y a basar su valía en lo que opinen los demás de él. Además, tendrá un mayor riesgo de no aceptar sus defectos ni valorar sus virtudes, sino que sentirá la necesidad de buscar la perfección.

¿Qué influye en la formación de la autoimagen?

En la formación de este autoconcepto intervienen diversos factores de gran importancia.

  • Su entorno más cercano. Como siempre, las personas más allegadas del niño son las que suelen tener una mayor influencia en su vida. Si el pequeño ve a las personas de su entorno excesivamente preocupados por la imagen corporal, interiorizará dicha preocupación. Si observa a su madre haciendo comentarios negativos sobre su propio cuerpo o haciendo comentarios respecto al físico del niño, adquirirá las mismas creencias.
  • Los medios de comunicación y las redes sociales. Ambos constituyen fuentes de influencia muy relevantes. Mediante los medios nos vemos bombardeados (adultos y niños) con imágenes de personas «irreales», retocadas e inalcanzables. Sin embargo, son estos los cánones a los que se nos dice debemos aspirar. Dichos cuerpos perfectos generan una gran frustración en los más pequeños ya que no encajan en ese «ideal» y les hace sentir inadecuados.
  • Los juguetes. Incluso los muñecos de acción o las barbies constituyen un modelo poco realista y nada sano para los pequeños, mostrando unas medidas imposibles, tanto para las niñas como para los niños.Niños preocupados por su imagen corporal.

Ante los niños preocupados por su imagen corporal, la clave es la prevención

Como hemos comentado, la influencia no será igual para todos los niños. Será especialmente para ese sector más vulnerable que estos factores podrían llevar a consecuencias tan serias como un trastorno de la alimentación.

Por ello, es imprescindible trabajar en crear en nuestros niños un autoconcepto saludable desde los tres años. Para ello, hemos de enfatizar siempre la salud en lugar del aspecto, abogar por la belleza de la diversidad y actuar como modelos que aman y aceptan su cuerpo.

También es necesario que escojamos entretenimiento que muestre personajes realistas y cuestione los estereotipos, así como cuestionarlos nosotros mismos cada vez que tengamos la oportunidad.

Finalmente, hemos de prestar atención a las conductas de nuestros hijos. Si los vemos excesivamente pendientes de su imagen o la de otros, si se muestran críticos o despectivos con la imagen de alguien o si dejan de hacer ciertas actividades por sentirse inseguros con su cuerpo, quizá sería momento de buscar orientación profesional.