Manías y tics en los niños

Corina González · 12 noviembre, 2018
La mejor manera de ayudar a un pequeño a controlar cualquier tipo de tic o manía es a través de actividades recreativas. A continuación, te contamos qué puedes hacer al respecto.

Se retuercen el cabello, se muerden las uñas, se chupan los dedos o se tocan la nariz; estas son algunas de las manías y tics en los niños que ponen de cabeza a muchos padres. ¿Se pueden evitar? ¿Causan algún daño?¿Cómo se les ayuda? Son las incógnitas más comunes que surgen tras observar estas conductas repetitivas en sus pequeños.

Las manías, conocidas como trastornos de ánimo, se manifiestan de varias formas. Pueden ser pasajeras, obsesivas o  hasta se pueden llegar a convertir en un trastorno bipolar o en un estado maníaco cuando presentan variaciones más graves. Suelen desarrollarse a partir de la necesidad de liberar emociones, ansiedad o frustración.

Estas conductas se exteriorizan en los niños con edades entre los 3 y 5 años. Suelen desaparecer con la madurez pero, en algunos casos, esto no ocurre. Por el contrario, se afianzan e interfieren en el desarrollo del infante.

Manías y tics en los niños

Las manías son costumbres que se adquieren de forma inconsciente, surgen repetidamente y sin control. Se afianzan con el tiempo y, en muchos casos, es difícil erradicarlas, ya que el niño las utiliza para sentirse cómodo en algún momento o para no aburrirse en determinadas situaciones.

Este hábito se produce cuando hay irritabilidad, ansiedad, fatiga o grandes estados de tensión o estrés. Pueden ocasionar lesiones corporales como malformaciones dentales por succionar un dedo o deformarse las uñas por morderlas tanto. También llegan a convertirse en motivo de burlas y, en consecuencia, afectan las relaciones sociales, en especial durante la edad escolar.

Para ayudar a erradicar este hábito, lo mejor es enseñarle al pequeño a enfrentar sus miedos dándole seguridad y confianza en sí mismo. Lo importante es no hacerle sentir diferente, para que no tenga otro motivo de preocupación, y dejarle claro que cuenta con apoyo parental para superar cualquier dificultad.

La fobia a los insectos en niños.

¿Cómo ayudar a superar las manías y tics en los niños?

Una de las actividades que más se recomienda en estos casos es que el niño aprenda técnicas de relajación y respiración infantil. Con ellas, es probable que él mismo descubra qué es lo que le produce la manía o el tic.

Al detectar su origen a tiempo, se podrá trabajar en ello y así reducir esa conducta repetitiva. Lo usual es que desaparezca con el transcurrir los años, pero si esto no ocurre, se aconseja acudir a un especialista.

Otra alternativa eficaz para ayudar a disminuir esos impulsos repetitivos es la distracción a través del juego. Por ejemplo, si el pequeño se chupa mucho el dedo o se muerde las uñas, se puede implementar una actividad lúdica que requiera tener las manos ocupadas en todo momento. Esto evitará que se las lleve a la boca.

Por otro lado, el ejercicio físico es la mejor alternativa para reducir el estrés. Andar en bicicleta o practicar natación los ayudará a despejar la mente y a crear una nueva rutina en sus vidas. No habrá espacio para la frustración ya que, al estar activo, no tendrá pensamientos negativos que lo puedan llevar a sentir ansiedad.

“Estas conductas se exteriorizan en los niños con edades entre los 3 y 5 años. Suelen desaparecer con la madurez pero, en algunos casos, se afianzan”

Tipos de tics

Los tics son movimientos o sonidos repetidos casi incontrolables, los cuales no presentan ninguna finalidad consciente y suelen ser indisciplinados. Estos gestos compulsivos aparecen en situaciones de mucho estrés o ante algo novedoso, que causa inquietud en el niño. Existen cuatro tipos:

  • Motores simples: Son los más usuales, como el parpadeo o el guiño de los ojos, las sacudidas de cabeza y el movimiento de hombros, brazos o piernas. Generalmente son transitorios y tienen una duración de 1 a 12 meses.
  • Motores complejos: Se trata de movimientos coordinados lentos, que comprometen a más de un grupo de músculos. Tal es el caso de golpearse a sí mismo, saltar o pisotear, ponerse en cuclillas o dar vueltas repetidamente.
A muchos niños no les gusta el momento de cortarse las uñas.

  • Vocales simples: También se presentan con frecuencia e incluyen acciones como aclararse la garganta, sorber por la nariz, resoplar o gruñir.
  • Vocales complejos: Son los que se presentan cuando el niño repite las palabras que le dicen otras personas (ecolalia), dice una y otra vez sus mismas palabras (alilalia), y cuando emite palabras obscenas (coprolalia). Son tics crónicos que duran más de un año.

Origen y tratamiento de los tics

Esta conducta repetitiva es característica de niños tímidos, callados, aislados y muy sensibles, ya que los ayudan a manejar la ansiedad sin notarlo y, al hacerlo de manera inconsciente, es más difícil de controlar. Incluso al tratar de corregirlos, puede causarle más ansiedad y vergüenza por no poder contrarrestarlos.

Si notamos que alguno de nuestros hijos presenta algún tic o una manía, la prioridad es evitar que estas contracciones involuntarias se transformen en una enfermedad. Para ello, debemos enfocarnos en fortalecer su confianza y neutralizar las conductas adversas, vigilar de cerca su evolución y, si en algún momento notamos que no hay progreso, visitar a la brevedad a un especialista en el área.