Neonatología: definición y características

Este artículo fue redactado y avalado por la matrona Miriam Barriga Sánchez
· 12 mayo, 2019
La neonatología es la rama de la medicina encargada del estudio y cuidado de los recién nacidos hasta los 28 días de vida. Aprende más sobre ella en este artículo.

La neonatología es la rama de la pediatría que se encarga del estudio de los neonatos, es decir, de los recién nacidos hasta que tienen los 28 días de vida.

La neonatología ha avanzado mucho en los últimos años y los modelos de asistencia en las unidades neonatales han evolucionado. Esto ha permitido el acompañamiento de los padres y familia y su integración en los cuidados del neonato.

¿Cómo ha evolucionado la neonatología?

En los países desarrollados, la mortalidad infantil y materna sigue un patrón descendente, aunque la mortalidad y morbilidad neonatales siguen siendo una preocupación importante. Esto se debe, fundamentalmente, a las consecuencias que conllevan a largo plazo en los niños, sus familias y en los servicios sanitarios y sociales.

Algunos de los principales factores que intervienen en la mortalidad y morbilidad perinatal son:

  • Recién nacidos muy prematuros.
  • Recién nacidos con bajo peso (menos de 2.500 g).
  • Anomalías congénitas.Neonatología: definición y características.

En este sentido, la incidencia de estas complicaciones ha aumentado en muchos países, lo que refleja que aún queda por mejorar en la prevención de estas situaciones. Sin embargo, los avances médicos que reducen la mortalidad y morbilidad en estos niños son notorios.

Estos son algunos de los factores de riesgo poblacionales que podemos encontrar:

  • La edad materna. A mayor edad, mayor riesgo.
  • Tabaquismo materno durante el embarazo.
  • Peso materno elevado antes y durante el embarazo.
  • El empleo de técnicas de reproducción asistida (TRA). Con el empleo de TRA el riesgo de embarazo múltiple aumenta, lo que conlleva un mayor riesgo de parto prematuro, sufrir anomalías congénitas y retraso del crecimiento.
  • Alimentación del recién nacido (lactancia artificial frente a lactancia materna).

Todos estos cambios han propiciado la evolución de la neonatología como ciencia. A día de hoy, se obtienen resultados de supervivencia neonatales impensables hace años.

¿Cómo funcionan las unidades neonatales?

Las unidades neonatales deben promover la lactancia materna y los cuidados centrados en el desarrollo. Además, las instalaciones en las que se asista a los neonatos deben cumplir con las necesidades fisiológicas y psicosociales de neonatos, padres y familia.

Asimismo, los padres o la familia responsable deben tener acceso a sus recién nacidos las 24 horas al día y los 7 días de la semana. Además, deben ser alentados a participar en sus cuidados, fomentando el piel con piel.

En este sentido, todas las unidades neonatales deben asegurar los siguientes cribados:

  • Cribado metabólico.
  • Cribado auditivo.

Además, deben disponer de protocolos para la realización de técnicas y procedimientos, así como elaborar una historia clínica para cada recién nacido.

¿Qué niveles de asistencia existen en neonatología?

Dentro de las unidades de neonatología, existen diferentes niveles en función del número de partos que haya en ese hospital, el área de referencia y las prestaciones que ofertan.

Unidad de nivel 1

En primer lugar, todo hospital con unidad de maternidad debería contar con, al menos, una unidad neonatal de estas características. Asimismo, dentro de las funciones generales que se desempeñarían en esta unidad podemos encontrar:

  • Reanimación en la sala de partos y quirófano.
  • Estabilización de problemas neonatales no esperados.
  • Asistencia a gestaciones de bajo riesgo, recién nacidos a término sanos y aquellos recién nacidos de 35-37 semanas de edad gestacional fisiológicamente estables.
  • Asistencia, exploración e identificación de enfermedad neonatal en recién nacidos sanos.
  • Sistema de seguimiento en Atención Primaria para los recién nacidos dados de alta.Neonatología: definición y características.

Las prestaciones de todas las unidades neonatales serán similares, incluyendo:

  1. Apoyo a la lactancia materna.
  2. Control del ambiente térmico.
  3. Monitorización cardiorrespiratoria y pulsioximetría neonatal.
  4. Disponibilidad de alimentación por sonda gástrica.
  5. Dispositivos para determinar los niveles de glucosa sanguínea.
  6. Dispositivos para determinar la presión sanguínea.
  7. Cánulas nasales.
  8. Dispositivos para administrar vía intravenosa fluidos, glucosa o medicación.
  9. Unidad abierta a los padres 24 horas al día y 7 días a la semana.

Unidad de nivel 2

En segundo lugar, estas unidades se ubican en los hospitales generales o de área. Así pues, todos los hospitales con, al menos, 1000 partos al año en su área de referencia, deberán disponer de una unidad de nivel 2. Además de las funciones que se desempeñan en las unidades de nivel 1, en esta unidad podemos encontrar:

  • Asistencia a gestaciones complicadas seleccionadas y recién nacidos de > 32 semanas de gestación y peso > 1.500 g.
  • Cuidado de neonatos con enfermedad leve.
  • Asistencia a neonatos procedentes del centro de referencia que hayan superado la gravedad.
  • Programas de seguimiento del desarrollo de neonatos de alto riesgo.
  • Cuidados de neonatos con enfermedad moderada que pudieran requerir ventilación mecánica o asistencia respiratoria no invasiva.

Las prestaciones de las unidades de nivel 2 incluyen todas las descritas en las unidades de nivel uno más las siguientes:

  1. Espacio destinado para el cuidado de neonatos enfermos.
  2. Monitorización cardiorrespiratoria continua.
  3. Inserción periférica intravenosa (fluidos, antibióticos, glucosa…).
  4. Ventilación mecánica de breve duración o asistencia respiratoria no invasiva.
  5. Diagnóstico radiológico y ecográfico básico.
  6. Administración periférica o central de nutrición parenteral total o medicaciones.
  7. Inserción de catéter umbilical o periférico arterial para monitorización.

Unidad de nivel 3

Por último, estas unidades se encuentran en hospitales de referencia con maternidad propia o concertada. Estos hospitales tienen un servicio de pediatría donde se desarrollan todas o la mayor parte de sus áreas específicas.

En hospitales con más de 2000 partos al año, en su área de referencia encontramos esta unidad. Así pues, estas son las funciones de estas unidades, además de todas las descritas anteriormente.

  • Asistencia al neonato gravemente enfermo, incluyendo los que requieren ventilación mecánica convencional.
  • Procedimientos quirúrgicos menores.
  • Asistencia de todas las gestaciones complicadas y recién nacidos de cualquier edad gestacional y peso.
  • Posibilidad de soporte respiratorio avanzado.
  • Cirugía pediátrica para intervención quirúrgica mayor.
  • Atención a neonatos que requieran un abanico completo de cuidados médicos y quirúrgicos pediátricos subespecializados.Neonatología: definición y características.

Las prestaciones de la unidad neonatal de nivel 3 incluyen, además de todas las descritas anteriormente:

  1. Ventilación mecánica convencional prolongada, procedimientos quirúrgicos menores y canalización venosa central prolongada.
  2. Cirugía para tratar complicaciones quirúrgicas.
  3. Disponibilidad de soporte respiratorio avanzado.
  4. Técnicas de imagen avanzada con interpretación rápida por radiólogo especializado.
  5. Cirugía cardíaca con circulación extracorpórea.
  6. ECMO neonatal.
  7. Trasplante pediátrico de órganos.

Sobre la neonatología, recuerda…

Para finalizar, nos gustaría recarlacar que los neonatólogos y pediatras que trabajan en las unidades neonatales son profesionales sanitarios expertos en los cuidados de los más pequeños. Por ello, si tu hijo necesita de sus cuidados, confía en ellos y sigue sus consejos. Estará en las mejores manos.