Semana 18 del embarazo: síntomas, desarrollo del bebé y recomendaciones

En la semana 18 del embarazo tu bebé ha desarrollado una habilidad especial para responder a los sonidos externos. Además, es normal que ya se note tu barriga y empieces a sentir sus pataditas.
Semana 18 del embarazo: síntomas, desarrollo del bebé y recomendaciones
Leonardo Biolatto

Escrito y verificado por el médico Leonardo Biolatto el 23 julio, 2021.

Última actualización: 23 julio, 2021

Semana a semana, madre y bebé van cambiando al unísono en la dulce espera. Durante la semana 18 del embarazo el feto alcanza el tamaño de una fruta mediana. En este tiempo, la conexión de madre e hijo se estrecha, en parte gracias a los movimientos de las incipientes pataditas en el vientre. Se lo puede sentir más activo durante las noches.

Con fortuna, en esta semana ya se podrá saber el sexo del bebé. En caso de que sea niña, sus órganos de reproducción ya estarán formados. Mientras que a los varones se les pueden ver los genitales mediante la ecografía.

Desarrollo del bebé en la semana 18 del embarazo

En la semana 18 del embarazo el bebé mide 14 centímetros (5,5 pulgadas), aproximadamente. Su peso es de más o menos 190 gramos y su tamaño se asemeja a un boniato. Cada vez son más vigorosos sus movimientos.

En una ecografía se le podrá ver estirar y contraer sus extremidades. Así como abrir y cerrar la boca en su aprendizaje para tragar.

Desde la semana 17 el bebé ha comenzado a practicar ejercicios de respiración. Sin embargo, sus pulmones no se formarán en totalidad hasta la semana 35.

Sus huesos cada vez se solidifican más. Los pequeños huesecillos de sus oídos y algunas terminaciones nerviosas del cerebro están casi formadas por completo.

Considerando que el feto responde a los estímulos sonoros, puede ser una buena práctica poner música para estimularlo. Hay madres que optan por conversar con sus hijos. Debes hacer lo que consideres más adecuado y con lo que te sientas más cómoda en este sentido.

Se pueden ver los vasos sanguíneos por la transparencia de su piel. Las pestañas y las cejas comienzan a aparecer. También sus orejas y ojos asumen la posición de la fisonomía que conocemos.

En un ultrasonido se puede observar al bebé introducir sus dedos a la boca. También podrás verlo bostezar o hacer muecas; incluso algunos sufren de hipo.

 

¿Cuáles son los síntomas durante esta semana?

Ha llegado el momento de utilizar la ropa de maternidad. Ya el vientre abultado no se podrá esconder ni disimular.

Además, hay otros síntomas que pueden presentarse en la semana 18 de gestación y son los siguientes:

  • Dolor lumbar: en la semana 18 del embarazo puedes sentir un dolor en la espalda del tipo lumbalgia. Esto se debe a que el útero ha crecido más y el vientre pesa hacia delante. Colocar una almohada entre las piernas o debajo de la cadera para sentarse y dormir ayuda.
  • Micción frecuente: el tamaño del útero también hará presión sobre la vejiga. Por esta razón, notarás que necesitas orinar con frecuencia, en especial durante la noche. Se interrumpe el sueño y es complicado, pero conviene que no retengas las ganas.
  • Pérdida de concentración: es posible que te sientas desorientada y olvidadiza. La ciencia afirma que hay una pérdida momentánea de la memoria a corto plazo en la gestación. En forma coloquial se le llama cerebro de placenta. No es grave ni representa un trastorno de salud mental. ¡No te asustes!
  • Pesadillas o trastornos del sueño: algunas mujeres presentan dificultades durante el sueño, lo que se suma a los cambios de humor y la mayor tendencia a la sensibilidad. Esto es propio de la conjunción entre las hormonas circulantes y el estrés por los cambios.

Para minimizar estos síntomas es muy positivo que te mantengas lo más activa posible. Los ejercicios de estiramiento, por ejemplo, pueden ayudar a la oxigenación y a disminuir la ansiedad. Prueba con el taichí o el yoga.

En cuanto a las molestias durante la noche, cuando es difícil encontrar una posición para dormir, lo recomendable es que te acuestes del lado izquierdo. De esta forma evitarás hacer presión sobre la vena cava.

 

Consejos y recomendaciones en la semana 18

Generalmente, el apetito se acrecienta durante esta semana. Además, se perciben más los antojos de la maternidad.

Es importante que cuides tu alimentación, entonces, controlando las calorías que ingieres. No solo por el bien del bebé, sino también para evitar un incremento exagerado de peso.

Sin importar la etapa de la gestación en la que te encuentres, es bueno que establezcas los siguientes hábitos:

  • Para evitar la anemia aumenta la ingesta de carnes rojas, frutos secos y legumbres. De esta manera subirán los niveles de hierro.
  • Como en las semanas anteriores, el agua no puede faltar. Es importante beber un mínimo de 8 vasos al día o 2-3 litros por jornada.
  • Tampoco pueden faltar los complementos vitamínicos recetados por el médico. En este punto es importante que haya recomendación profesional, de modo que se ingiera lo adecuado y solo si es necesario por razones profesionales.

El embarazo paternal

¿Te ha dicho tu pareja que siente náuseas o antojos? Muchos hombres se quejan de que sufren algunos de los síntomas de sus parejas durante el embarazo de ellas.

Estudios al respecto señalan que los varones pueden experimentar síntomas muy variados, desde signos físicos como las náuseas, hasta los emocionales, como cambios de humor o hipersensibilidad. Si este es el caso de tu pareja, procura comprenderlo.

Preguntas frecuentes en la semana 18 de embarazo

Sí, tu embarazo está avanzando cada vez más y es normal que te cuestiones sobre algunas sensaciones y dudas ante todo lo que estás experimentando. Tratemos de resolver unas cuantas preguntas.

1. ¿Es normal que mi bebé se mueva tanto?

Claro que sí, es muy normal que a partir de la semana 18 empieces a sentir con mayor intensidad a tu bebé. De hecho, será durante las horas de la noche cuando notes mayor actividad de su parte.

Al principio puede ser normal que lo confundas con otros movimientos corporales, además de que llevas meses esperando que esto pase. Algunas madres sienten como retorcijones y no saben bien su origen; lo cierto es que, poco a poco, identificarás sus pataditas y movimientos con exactitud.

2. ¿Es normal que orine más en esta etapa del embarazo?

Es normal que durante esta etapa sientas más ganas de orinar. Incluso, que tengas que levantarte de la cama en la noche para ir al baño varias veces.

Esto se debe a la presión que ejerce tu útero en crecimiento hacia la vejiga. Es característico que en cuanto tu bebé crezca más, tú sientas más deseos de vaciar la vejiga a menudo.

3. ¿Debo preocuparme si sufro de estreñimiento en mi semana 18?

Como lo señalamos antes, en esta etapa es probable y normal que haya estreñimiento. El tamaño de tu útero comprime tus intestinos y puede provocar este trastorno digestivo, ya que se enlentece el vaciamiento. La dieta juega un rol fundamental y las frutas y verduras no pueden faltar, en vistas a mejorar el problema.

El estreñimiento puede provocarte la aparición de hemorroides, debido al esfuerzo que haces para ir al baño, ya que aumenta la presión en las venas rectales. Por esta razón debes conversarlo con tu médico y con tu nutricionista, en busca de establecer un plan que permita mejorar el proceso de deposición.

Podrías intentar, además, hacer ejercicios de respiración para estimular los movimientos intestinales y dilatar el ano, sin causar mayores afectaciones.

3. ¿Está bien tener más apetito en esta semana?

Si, es habitual que empieces a sentirte con más apetito. Esto se debe a que los requerimientos nutricionales de tu bebé aumentan y los tuyos también, pues eres su fuente de alimentos.

Puede que el peso te empiece a importar y está bien, pero no te saltes las comidas o hagas dietas sin recomendación médica. Como lo hemos dicho antes, durante el embarazo es fundamental alimentarse de la forma correcta.

La semana de los movimientos

Ha llegado el momento de prestar más atención a los movimientos de tu bebé porque se abre la posibilidad de sentirlos. Es algo que todas las madres esperan y, si eres primeriza, con mayor razón.

En caso que el médico te solicite una ecografía, esos movimientos serán patentes en el video del ecosonograma. Disfrútalos y aprovecha las nuevas tecnologías para registrarlos en un video.

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  • Gallo, M., Sanchez, R., Gallo, J., Ruoti, M., & HernaNdez, A. (2013). Ecografia fetal de semana 18-22 de embarazo+ dvd.
  • Vásquez-Montero, M., Soto, J., Pisconte, B., Mori-Quispe, E., Hinostrosa-Camposano, W. D., & Contreras-Pulache, H. (2013). Nutrición y embarazo: explorando el fenómeno en Pachacútec, Ventanilla-Callao. Revista Peruana de Epidemiología, 17(1), 01-04.
  • Lugones Botell, Miguel, and Miguel R. Sarduy Nápoles. "Amnesia en el embarazo." Revista Cubana de Obstetricia y Ginecología 45.1 (2019): 137-146.