Procesamiento sensorial: una dificultad poco advertida

Nadyra Muhammad · 12 febrero, 2016

En ocasiones conocemos niños que tienen un comportamiento un tanto peculiar o unas preferencias que llaman la atención. Son niños que por ejemplo no les gusta que le corten el pelo o las uñas, que no soportan la ropa manga larga, que les fascinan alimentos como las anchoas o el picante o que muestran un desagrado inmenso a los columpios. Podríamos estar antes niños con dificultades en el procesamiento sensorial.

¿Qué son las dificultades en el procesamiento sensorial?

Los seres humanos nos valemos de la información que nos aportan nuestros cinco sentidos (olfato, vista, gusto, tacto y oído) y también de la información tactil (tacto profundo) y vestibular (equilibrio y movimiento) para mover nuestro cuerpo, regular nuestro comportamiento social, aprender, comunicarnos… en fin, nuestro cerebro trabaja 100% con la información proveniente de estas 7 vías.

Sin embargo, en ocasiones el procesamiento de la información aportada por uno o varios de estos canales es incorrecta, bien sea porque se sobrevalora o porque casi no se percibe. Entonces las dificultades en el procesamiento sensorial son alteraciones en la sensibilidad con respecto a los estímulos ambientales de nuestro cuerpo.

¿Cómo se manifiestan las dificultades en el procesamiento sensorial?

Las manifestaciones son diversas y variadas, dependerán de la edad del niño, el canal afectado y si el error al procesar es por exceso o por defecto, es decir, si los estímulos se perciben de manera exagerada y abrumadora o por el contrario resultan casi imperceptibles y son ignorados.

He aquí algunos ejemplos de niños hipersensibles:

  • Rechazan algunos tipos de vestimenta como camisas de manga larga, pantalones largos, calcetines, abrigos, gorros, disfraces (hipersensibilidad táctil)
  • Les desagradan algunas texturas como la espuma, plastilina, arena, algunos alimentos con textura determinada (hipersensibilidad táctil)
  • Demuestran desagrado o temor a columpios, ruedas, bicicletas, parques mecánicos (hipersensibilidad vestibular)
  • Bebés que se muestran exageradamente irritables cuando han ensuciado el pañal (hipersensibilidad táctil)
  • Llanto e irritabilidad abrumadora ante ruidos fuertes o repentinos (sensibilidad auditiva)
  • Llanto e irritabilidad abrumadora antes estímulos luminosos (sensibilidad visual)
  • Incomodidad excesiva cuando tienen dolor abdominal, se han golpeado o antes cualquier señal del cuerpo (hipersensibilidad propioceptiva)
  • Rechazo exagerado a algunos olores comunes a los que el grueso de las personas ignoran (hipersensibilidad olfativa)

He aquí algunos ejemplos de niños hiposensibles:

Por todos estos ejemplos puede haber una contraparte hiporesponsiva, es decir, donde el sistema nervioso demanda de estimulación extra bien sea para poder notar la presencia del estímulo y responder o porque esta estimulación exagerada le produce placer. Entonces vemos así niños que:

  • Les encanta frotarse con algunas superficies, que mamá les rasque.
  • Se sobreexitan en piscinas de pelotas o en la pileta.
  • Disfrutan de sentirse apachurrados, apretados y se calman de este modo.
  • Buscan de manera exagerada estímulos luminosos o auditivos fuertes y quieren repetirlos una y otra vez.
  • Pareciera que no les duele nada, pareciera que tienen el umbral del dolor muy alto y no se quejan de dolores o molestias corporales. Son niños que les cuesta notar cuándo deben ir al baño, por ejemplo.
  • Buscan sobreestimularse con olores fuertes como algunos detergentes, gasolina o perfumes.
  • Les cuesta calmarse.
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Las dificultades en el procesamiento sensorial a veces vienen acompañadas

Algunos niños presentan este tipo de dificultades en uno o varios canales y los hace exhibir un comportamiento peculiar y en ocasiones se afecta hasta su capacidad de relacionarse y de comportarse puesto que su reacción ante los estímulos es igual de exagerada.

Es importante que sepas que en oportunidades, las dificultades del procesamiento sensorial son parte de un cuadro más amplio de dificultades que pueda estar presentando tu hijo. Suelen presentarse en casos de autismo, déficit de atención, dificultades en el aprendizaje u otras alteraciones en el desarrollo. También pueden presentarse solas.

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Diagnóstico oportuno

Siempre un diagnóstico preciso y oportuno te hará empezar a remediar a tiempo estas dificultades por la que está pasando tu pequeño y le ayudarás a entender y percibir el mundo de una manera más mesurada y agradable con algunas estrategias que podrás emplear en casa. Verás cómo disminuyen los berrinches y comportamientos que parecían imprudentes.

En el caso que venga acompañada de cualquier otra condición, pues cuando antes comiences a trabajar en esto mejor serán las oportunidades de éxito que estarás forjando para tu pequeño.

Si crees que tu hijo puede estar teniendo dificultades con el procesamiento sensorial, busca la opinión de un psicólogo especialista en desarrollo infantil y de terapeuta ocupacional especialista en procesamiento sensorial.