2 Alternativas más saludables para sustituir el azúcar en los alimentos de los niños

28 Julio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el nutricionista Saúl Sánchez Arias
La infancia es el mejor momento para inculcar buenos hábitos de alimentación. Reducir el consumo de azúcar es uno de ellos. Te enseñamos estrategias para reducir este ingrediente.
 

Sustituir el azúcar en los alimentos de los niños es una manera de prevenir muchas enfermedades y garantizar una vida más sana. A pesar que las papilas gustativas de la lengua tienen la función de identificar los sabores (amargo, dulce, salado, ácido) es el cerebro quien se encarga de procesar esa información y decidir que nos gusta.

Ahora bien, la plasticidad neuronal en su dinamismo durante la infancia permite variar la percepción frente a los sabores, modulando las apetencias. Como los padres somos los encargados de elaborar las comidas que ingieren los niños, somos nosotros quienes “educamos” su gusto frente a la patabilidad de los alimentos.

¿Por qué a los humanos nos gustan los alimentos dulces?

La glucosa que llega con los alimentos dulces es usada por las células como fuente energética y se convierte en el combustible primario que el organismo necesita para funcionar.

El gusto por los alimentos dulces parte desde el metabolismo y más que un gusto, como te habrás percatado, llega a ser una necesidad.

2 Alternativas más saludables para sustituir el azúcar en los alimentos de los niños

 

Debes saber que las frutas son ricas en fructosa. Con solo darle zumos, batidos u ofrecerle frutas de forma natural a tu hijo ya le estás incorporando los azúcares que necesita a su dieta.

No obstante, si tu deseo es incrementarle un poco más el sabor dulce de los alimentos para estimular su sentido del gusto y no privarlo de un sabor tan agradable, a continuación, te recomendamos dos alternativas más saludables que el azúcar refinado.

La miel

La miel es rica en glucosa y como aditivo es un excelente alimento para endulzar los postres de los niños. Basta una sola cucharada para cumplir ese propósito.

Este producto, además de su dulzor, tiene propiedades apreciables que previenen y aliviar padecimientos comunes durante la infancia. De todos modos evita ofrecerle este producto a los menores de 1 año, de lo contrario podrían desarrollar una patología conocida como el botulismo del lactante, tal y como afirman los expertos. Dicho problema afecta a la salud de forma severa.

Entre las propiedades de la miel no podemos dejar de mencionar que:

  • Es antimicrobiana: Impide la proliferación de bacterias, hongos, virus y parásitos.
  • Sirve para contrarrestar la tos y el dolor de garganta.
  • Ayuda a cicatrizar y a evitar infecciones en las heridas y las quemaduras leves.
  • Su composición de glucosa la convierte en un potente energizante natural.
  • Alivia los malestares del resfriado común.
  • Es una fuente natural de vitaminas y minerales.

Stevia rebaudiana

 

La Stevia rebaudiana, popularmente llamada stevia, así como la miel, es más dulce que el azúcar refinado. Se trata de un edulcorante artificial acalórico, que no producirá incremento de peso. No quiere esto decir que se pueda consumir sin control. Un estudio publicado en la revista Food and Chemical Toxicology asocia el abuso de los edulcorantes artificiales con cambios disfuncionales en la microbiota. Por este motivo ha de ingerirse con moderación.

El extracto de la hoja de stevia, como edulcorante, se expide tanto líquido como en polvo y a veces en pequeños comprimidos. Otra opción puede ser la sacarina, de similares propiedades.

Recomendación nutricional. Un postre sin edulcorante ni azúcar añadido

Enfatizamos en que siempre es mejor ofrecerles a los niños alimentos naturales que no lleven agregados; no obstante, si vamos a añadirles edulcorantes es preferible usar alternativas como la miel y la stevia, antes que el azúcar refinado.

Para finalizar te ofrecemos esta deliciosa receta de postre de arroz con leche que a tu hijo le va a encantar. Solo sigue al pie de la letra los pasos que te recomendamos para que notes que no necesitas azúcar en su preparación.

 

Ingredientes:

  • 3 cucharadas de arroz.
  • 1 litro de leche de vaca.
  • ½ litro de agua.

Preparación

Pon las 3 cucharadas de arroz a ablandar a presión con el ½ litro de agua. Dale entre 15 y 20 minutos de cocción.

Vierte el litro de leche en otro recipiente y llévalo al fuego para que hierva y luego se quede evaporando el agua de la leche. Dale aproximadamente 15 minutos después que comience a hervir.

A continuación, vierte el arroz y el agua del otro recipiente en la vasija que tiene la leche y deja que se siga cocinando. A cada rato deberás revolverlo para que no se pegue.

El postre estará listo cuando veas que se pone espeso, dulce, y amarillito.

Utiliza alternativas para sustituir el azúcar

Los mejor para la salud de los niños resulta restringir el consumo de azúcar refinado. De este modo no sentirán necesidad del mismo durante la edad adulta. Además no se verá afectado el metabolismo, y se reducirá la incidencia de la diabetes y de la obesidad. Recuerda que el mejor momento para inculcar buenos hábitos es la infancia. No lo desaproveches.

 
  • Wikstrom S., Holst E., Infant botulism - why honey should be avoided for children up to one year. Lakartidningen, 2017.
  • Lobach AR., Roberts A., Rowland IR., Assessing the in vivo data on low/no calorie sweeteners and the gut microbiota. Food Chem Toxicol, 2019. 124: 385-399.