5 riesgos de dar demasiado zumo de frutas a los niños

Un consumo excesivo de fructosa puede aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades metabólicas a medio y largo plazo.
5 riesgos de dar demasiado zumo de frutas a los niños
Saúl Sánchez Arias

Escrito y verificado por el nutricionista Saúl Sánchez Arias.

Última actualización: 13 abril, 2022

El zumo de frutas es un alimento ideal para los niños, sus propiedades nutricionales son incuestionables; sin embargo los pediatras han alertado sobre los riesgos de exagerar en el consumo de estos.

De acuerdo a los estudios realizados por la Academia Americana de Pediatría, la administración excesiva de los zumos de frutas puede perjudicar la salud infantil en distintos elementos de su sistema.

El zumo de frutas en la dieta de los niños

Sin temor a equivocarnos, los padres preferimos dar a nuestros niños aquellos productos que son naturales, pero en el caso de algunos de ellos, su composición podría ser la clave para considerarlos riesgosos o no.

Aunque no está mal del todo, el consumo excesivo de zumo de frutas podría acarrear problemas de salud relacionados con la nutrición, con el sistema digestivo o con los dientes.

Como sabemos, incluso la opción más saludable, como los zumos exprimidos en casa, podría traer consecuencias a nuestra salud si la consumimos en exceso. En el caso de las frutas, se trata de un alimento con propiedades infinitas, pero que al ser procesadas podrían ser un aporte negativo de acuerdo a la cantidad que se consuma, de acuerdo con un estudio publicado en la revista “Pediatrics.

Los zumos se han convertido en un alimento de gran aceptación por la población infantil, además son fáciles de preparar y servir, también son una excelente alternativa para calmar el hambre. Para los padres es una opción sana, que en gran medida sustituye a las golosinas, gaseosas o dulces diseñados para niños.

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Prueba de ello es que, en las últimas décadas, la ingesta por parte de la población infantil no ha parado de aumentar. Este crecimiento se ha visto impulsado por una mayor accesibilidad y variedad en la oferta. Pero también ha hecho levantar la voz a los expertos que alertan sobre los posibles riesgos para la salud. Veamos cuáles son.

¿Qué debería preocuparnos en cuanto al zumo de frutas?

Hasta el momento no hay razones para afirmar que el zumo de frutas es dañino para la salud de los niños, solo mostramos preocupación por los riesgos que acarrea su consumo excesivo. No en vano, los especialistas han revelado que podría perjudicar la salud de los niños.

El principal motivo de inquietud en cuanto a este alimento es el azúcar, pues por lo que sabemos el gusto agradable que encuentran los niños en este producto es su dulzura. Si bien podemos afirmar que los dulces solo son un riesgo cuando se exagera en su consumo, lo mismo sucede cuando les damos bebidas dulces, aunque sean de origen natural.

De todos modos, el azúcar natural de las frutas no es tan dañino como el procesado. No obstante, y según un estudio publicado en la revista “The Journal of Clinical Investigation”, este elemento podría ser perjudicial también si exageramos.

 

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1. Falta de nutrientes

Una potencial malnutrición es un efecto al que temen los pediatras en cuanto al dar demasiado zumo de frutas a los niños. Este resultado es posible debido a que el consumo del zumo puede hacer que disminuya el apetito de los pequeños. Los padres pueden creer que está alimentado, pero está dejando de recibir los nutrientes necesarios para complementar su dieta.

Del mismo modo, las características particulares de cada zumo no le permiten contener todos los elementos esenciales para garantizar una mejor nutrición. Es decir, a estos les falta la cantidad necesaria de grasas, proteínas, la mayoría de vitaminas y en caso de los zumos envasados también carecen de fibra.

2. Zumo de frutas y caries dental

La aparición de la caries dental en los niños se ha asociado a la presencia de azúcar y polisacáridos en la dieta,  debido a la exposición prolongada de los dientes a este componente. Este se agrava si el zumo de frutas es ingerido con una pajita, biberón o a lo largo del día.

3. Diarrea y flatulencias

Los jugos de frutas contienen 4 tipos de azúcares, algunos de los cuales pueden presentar dificultades en su absorción. Cuando esto sucede los carbohidratos son fermentados por las bacterias del colon, generan una diferencia osmótica y pueden provocar diarrea.

Además, cuando se consumen en cantidades excesivas, los zumos pueden provocar diarrea crónica, flatulencias, distensión y dolor abdominal. La fructosa y el sorbitol son dos de los azúcares más implicados en esta problemática.

4. Sobrepeso

La relación entre la ingesta de zumo de frutas y la obesidad existe, aunque por el momento faltan estudios a largo plazo para verificar las observaciones. Debido a su elevado contenido calórico, en exceso podrían producir un desequilibrio energético. 

Lo que sí se conoce por el momento es la relación a largo plazo entre un exceso de azúcar y la existencia de desequilibrios metabólicos. A día de hoy, el aumento en su ingesta se asocia a la obesidad, la diabetes tipo y otros riesgos cardiometabólicos (como puede observarse en la conclusiones del citado estudio del Journal of Clinical Investigation).

5. El zumo de frutas puede desplazar el consumo de frutas enteras

A partir de una edad los zumo de frutas son un producto apetecible por su sabor y mucho más fáciles de consumir que las frutas enteras. Estos se presentan en envases atractivos y se pueden transportar y beber a lo largo del día. Además los padres tienden a verlo como un producto saludable por lo que no se suele poner límite a su uso.

Consumo estimado por edad

La ingesta de este alimento natural está regulado en cuanto a cantidad, pero todo depende de la edad del niño. En tal sentido, la Academia Americana de Pediatría recomienda que se establezcan límites en su administración de acuerdo a las necesidades nutricionales, el peso del niño y otras características relacionadas a su edad.

En consecuencia, según la regulación propuesta por los expertos los niños deberían consumir zumo de frutas de acuerdo a los siguientes criterios:

  • Los niños menores de seis meses tienen contraindicado su consumo, en especial porque la leche materna es el único alimento que deberían recibir en esta etapa. Por lo tanto, se estima como error darles el biberón con zumo para calmar su sed o hambre en esta edad.
  • Para los pequeños menores de un año (entre 6 y 12 meses) el zumo de frutas no aporta ninguna ventaja adicional. Por este motivo lo mejor es evitarlo en esta etapa de la vida. Si este se indica por alguna razón médica, debe ofrecerse en taza y nunca mediante un biberón.
  • Los pequeños que se encuentran entre los doce meses y los seis años de edad no deberían tomar más de medio vaso por día. Es decir, darles más de 115 mililitros diarios puede considerarse excesivo. Asimismo, este debería formar parte de alguna comida o tentempié, y no ser ingerido solo.
  • Después de los siete años los pequeños pueden tomar un vaso de zumo al día (235 mililitros), pero más de esto puede ser un exceso.
  • Tampoco se recomienda que se administre zumo de frutas antes de dormir ni como tratamiento en caso de deshidratación o diarrea.

El zumo de frutas no es necesario en la dieta infantil pero se puede ofrecer con moderación

La ingesta de zumo puede resultar una estrategia para aumentar el consumo de frutas en los niños. Sin embargo no debe de tratarse del único modo de aportar dichos alimentos. Es necesario acostumbrar a los pequeños a comer frutas enteras, pues el contenido en fibra de las mismas minimiza el impacto de la fructosa en el metabolismo.

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