Más de 8 razones para no darle cafeína a tu niño

Macarena · 9 febrero, 2016

A la mayoría de las padres jamás se les ocurriría, algunos otros no le dan importancia. Lo cierto es que sobran las razones para no darle cafeína a tu niño. Sin embargo, la gran mayoría olvida que muchos alimentos y refrescos contienen esta sustancia de origen vegetal.

Los especialistas indican que es conveniente reducir al máximo posible el consumo de cafeína en el caso de los niños, por lo que en Canadá se recomienda a los menores en edad preescolar no ingerir más de 45 miligramos de cafeína al día, lo cual equivale a la cantidad contenida en una lata de 355 mililitros de bebida cola.

Son muchas las razones para no darle cafeína a tu niño pero, para arrancar, debes considerar que esta sustancia tiene propiedades estimulantes y diuréticas no saludables para chicos. Además, según los Institutos Nacionales de Salud norteamericanos, la cafeína se absorbe y pasa rápidamente hacia el cerebro.

Consecuentemente, los especialistas hablan de una excitación del sistema nervioso central, un incorrecto crecimiento del pequeño, una pérdida de minerales capaz de afectar la masa ósea e incluso de adicción. No obstante, existen muchos efectos secundarios de esta droga hallada en el café, la gaseosa, el helado o el chocolate.

La cafeína en los niños

Como hemos mencionado con antelación, la cafeína estimula el sistema nervioso central y, a dosis reducidas, da energía a las personas mientras que las pone en estado de alerta. Sin embargo, puede decirse que estas son algunas razones para no darle cafeína a tu niño, por cuanto un exceso de consumo provoca:

  • Inquietud y nerviosismo.
  • Falta de concentración y pérdida de atención.
  • Dificultad a la hora de conciliar el sueño.
  • Aceleración del ritmo cardíaco.
  • Incremento de la presión arterial.
  • Gastritis y malestar estomacal.
  • Daños en el esmalte de los dientes.
  • Dolor de cabeza.
  • En ocasiones afecta el habla y la normal actividad motora.
  • Provoca diuresis.
  • Afecta la salud de los huesos.
  • Genera dependencia.

Ahora bien, ¡especial atención respecto a este punteo! Cabe aclarar que en el caso de niños de edades tempranas, no hace falta consumir grandes cantidades de cafeína para que su ingesta desencadene estos efectos.

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¿Existen otras razones para no darle cafeína a mi niño?

Si bien los motivos sucintamente desarrollados parecen una locura o una exageración, la realidad es que representan solo la punta del iceberg puesto que aún existe una serie todavía más amplia de razones por las cuales no darle cafeína a tu niño, a saber:

  • Aumenta el riesgo de obesidad. Se estima que aquellos niños que, aun sin saberlo, consumen cafeína en tanto beben uno o más refrescos diarios que contengan 355 ml. de azúcar, sean de cola o de otro tipo,corren un 60% más de probabilidades de ser obesos.
  • Produce deficiencias nutricionales. Las bebidas con cafeína suelen contener calorías vacías, es decir que no proporcionan nutrientes mientras que los chicos requieren de una dieta balanceada que incluya proteínas, cerelaes integrales, frutas y verduras. Lamentablemente, muchos chicos se llenan con estas gaseosas sin obtener vitaminas ni minerales necesarios, incrementando así las chances de sufrir deficiencias nutricionales, al tiempo que pueden no recibir el calcio que requieren para desarrollar huesos y dientes sanos y fuertes. Pues este estimulante conduce indefectiblemente a una disminución del apetito y a una nutrición no aconsejable en general.
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  • Acrecienta la posibilidad de tener caries. Si tu hijo toma demasiadas bebidas con cafeína y azúcar, estará más expuesto a producir caries, debido a un debilitamiento dental que trae aparejado una mayor erosión del esmalte dental provocada por su acidez.
  • Deshidratación. Otro de los motivos por los que no darle cafeína a tu hijo es que esta droga es además diurética, por lo que en ocasiones puede contribuir a la deshidratación. De esta manera, los pediatras desaconsejan especialmente el consumo excesivo de cafeína en días calurosos, pues aquí los niños deben reponer el agua que pierden en forma de sudor.
  • Pérdida de masa ósea. Precisamente por actuar como diurético, la cafeína conduce a la pérdida de calcio en el cuerpo, lo que se traduce en una pérdida de masa ósea ya que también esta sustancia tiende a filtrar el calcio del cuerpo. Los médicos estiman que por cada 100 mg de cafeína, se fugan 6 mg de calcio, esencial para el crecimiento óseo de todo chico en edad de crecimiento.
  • ¿Adicción y abstinencia? Efectivamente, una razón por la cual no darle cafeína a tu hijo es porque la misma crea dependencia en quienes la ingieren regularmente, incluso si la toma moderadamente. Esta dependencia tiene síntomas semejantes en grandes y chicos: letargo, irritabilidad y dificultad para pensar con claridad. Consecuentemente, si detienes súbitamente la ingesta de cafeína de tu pequeño, posiblemente notarás que se desencadenan síntomas de abstinencia tales como dolores de cabeza, molestias musculares, depresión de carácter temporal e irritabilidad. Esto sucede especialmente y se ve acentuado en aquellos menores acostumbrados a consumir grandes cantidades de esta sustancia.
  • Insomnio. Como se ha dicho incansablemente, los niños entre 5 y 12 años requieren de, al menos, 11 horas de sueño por día. Sin embargo, la cafeína tiende a aumentar sus niveles de energía durante el día, lo que contribuye a disminuir las horas de sueño necesarias puesto que esta sustancia dura por lo menos 8 horas en el cuerpo del menor.
  • Hiperactividad y problemas de conducta. Otro motivo para no darle cafeína a los chicos es que generan hiperactividad y ocasionan problemas de conducta, además de acarrear cierta inquietud e incapacidad para concentrarse. Asimismo, los efectos de esta droga tienen efectos negativos en las relaciones con los compañeros, en el estudio y en las calificaciones. En cuanto al comportamiento del menor, es posible percibir que se vuelva ansioso y nervioso.