Los hijos de padres alcohólicos

Los hijos de padres alcohólicos pueden sufrir grandes secuelas tanto a corto como a largo plazo.
Los hijos de padres alcohólicos
María José Roldán

Escrito y verificado por la psicopedagoga María José Roldán el 14 diciembre, 2020.

Última actualización: 14 diciembre, 2020

El alcoholismo tiene muchas víctimas, pero quizás las más indefensas son los niños. En lugar de que sus progenitores sean fuentes de sabiduría y crianza, esos niños tienen que sobrevivir con adultos que son violentos, impredecibles y dados a sus propios impulsos y deseos. Los hijos de padres alcohólicos enfrentan riesgos de trauma de salud mental y abuso de sustancias en su propia edad adulta.

Características de los hijos de padres alcohólicos

La negación es una parte importante del alcoholismo. Esto dificulta que los niños salgan de la sombra de ser parte de una familia alcohólica. El concepto del pensamiento distorsionado de la negación es una parte integral del problema y puede dominar un hogar afectado.

Los padres pueden obligar o amenazar a sus hijos para que guarden silencio y hacen que encubran comportamientos vergonzosos o violentos, o refutan rotundamente la noción de que algo anda mal.

Hijo de padre alcohólico asustado en el suelo.

La negación en los hijos de alcohólicos suele manifestarse en forma de tres reglas que Claudia Black, especialista en hijos de adultos alcohólicos, llama peligrosas. Las reglas son las siguientes:

  • No confíes.
  • No sientas.
  • No hables.

Por la naturaleza de su problema, los padres alcohólicos están tan absortos en continuar con su comportamiento que los hitos importantes, por ejemplo, cumpleaños, eventos escolares y deportivos, etc., a menudo se olvidan.

Mediante la experiencia y la observación, sus hijos aprenden que no pueden tener fe ni confiar en nadie. Y menos en sus padres. El comportamiento alcohólico es doloroso (tanto físico como de otro tipo). A los niños se les enseña pasivamente a enterrar todo lo que sienten para que no provoquen la ira de una madre o un padre que consume alcohol.

Los niños no tienen libertad de expresión

Con el tiempo, esto significa que los pequeños nunca tienen la libertad de expresarse, de desarrollar personalidades saludables y características propias. Por último, la negación constante no solo significa que es probable que los niños permanezcan en silencio sobre el alcoholismo (y sus sentimientos al respecto). También significa que es poco probable que hablen con sus padres sobre algo importante o trivial.

Los padres alcohólicos no son capaces de hablar con sus hijos sobre hacer amigos, cómo resolver problemas con las tareas o cómo tomar las decisiones correctas. Están tan absortos en su adicción que se olvidan de lo más importante: ser buenos padres.

Daño interno

Como resultado de este tipo de educación, los hijos de padres alcohólicos pueden desarrollar depresión, ansiedad y otros trastornos relacionados. Incluso pueden sentir que son, de alguna manera, responsables de la bebida de sus padres y del comportamiento resultante. Interiorizan la noción tan profundamente que ni siquiera son conscientes activamente de que lo están pensando.

El peso del estrés puede ser de naturaleza traumática, tanto que los niños crecen con miedo y desconfianza de otros adultos y figuras de autoridad. Pueden tener dificultades para crear amistades cercanas y relaciones íntimas. La ansiedad que proviene de no poder comprender el mundo que los rodea, debido a lo corrupta que fue su infancia, podría significar el desarrollo de un problema con la bebida.

Hijos de padres alcohólicos: víctimas silenciadas

Los hijos de padres alcohólicos suelen estar asustados, vulnerables e indefensos ante el comportamiento de sus padres. Por eso, son víctimas silenciadas del alcoholismo en la familia. Son testigos de abuso físico, verbal o sexual de un padre a otro, de ambos padres entre sí, o de uno de los padres (o ambos) al niño o hermanos (o incluso mascotas).

Padre abrazando a su hijo mientras ven cómo su padre bebe sin parar.

Los pequeños no pueden captar psicológicamente el alcance de lo que ha ido mal en su familia, por lo que, más allá de la comprensión más básica, son incapaces de procesar lo que ven, escuchan o sienten. Mientras luchan por darle sentido, sus cerebros se desarrollan de manera diferente al de los niños que crecen en hogares estructurados y estables.

¿Los niños crecen para ser como sus padres?

Una de las preocupaciones que enfrentan los hijos de alcohólicos es que cuando crezcan se conviertan en alcohólicos. ¿Es esto una inevitabilidad de la biología o una elección (o falta de ella)? Aquellos que crecen bajo padres ebrios tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar alcoholismo en su vida adulta que los niños que crecieron en mejores condiciones.

Sin embargo, la frase clave es que es más probable. Ser criado en un hogar alcohólico no es garantía de alcoholismo futuro. Se deben tener en cuenta otros factores, como el estilo de vida, la composición de la salud mental, la demografía, el medio ambiente y la genética.

El hijo biológico de un padre alcohólico crece con un riesgo hereditario de desarrollar la misma condición. No obstante, esto no determina definitivamente si el niño se convertirá en alcohólico en su vida adulta. Es imposible hacer una determinación definitiva de este tipo, pero el riesgo puede evaluarse razonablemente si se consideran otras condiciones, como el estilo de vida o la salud mental.

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