Los nutrientes de la alimentación infantil

Caroline 5 julio, 2018
Es fundamental que los padres estén informados sobre los nutrientes de la alimentación infantil. Estos son fundamentales para que el niño tenga un crecimiento óptimo.

Muchas veces, los padres no saben a qué grupo pertenece cada alimento y qué función cumple en el desarrollo de los niños. Cada uno de los alimentos tiene una tarea específica para el crecimiento de los pequeños y para prevenir diversos tipos de enfermedades. En este artículo, detallaremos los nutrientes de la alimentación infantil más importantes.

Principales nutrientes de la alimentación infantil

La alimentación desempeña un papel clave para lograr un estado de salud óptimo y prevenir enfermedades, tanto en el presente como a futuro. Puede resultar un poco confuso para los padres conocer cuáles son los alimentos adecuados y cómo se clasifican. En la siguiente lista, se presentan en detalle cada uno de los nutrientes de la alimentación infantil:

Vitaminas

Cuando se habla de vitaminas, es necesario especificar, debido a que son muchos tipos y podemos no conocer con exactitud cuáles son realmente más necesarias. Cada una de ellas tiene una función en el cuerpo y crecimiento. Aquí lo presentamos en detalle:

  • Vitamina A: cumple una tarea importante en el desarrollo de la visión, el crecimiento de los huesos, la protección del organismo y el crecimiento de los tejidos del cuerpo, incluyendo las uñas, el cabello y la piel.
  • Vitamina C: ayuda a formar y reparar los glóbulos rojos de la sangre, los huesos y tejidos. Además, asiste en la cicatrización, fortalece el sistema inmunológico y mantiene las infecciones bajo control. Es recomendada para subir las defensas.
  • Vitamina D: esta es fundamental para ayudar al organismo a absorber el calcio y construir huesos sanos. También ayuda a mantener la salud del sistema inmunológico, aporta en la producción de insulina y regular el crecimiento celular.
  • Vitamina E: esta limita la producción de radicales libres —irregularidades en la composición de los electrones—, los cuales pueden causar daño celular.
  • Zinc: ayuda al proceso de digestión y metabolismo de los alimentos; es fundamental para el crecimiento.
Las frutas ofrecen vitaminas y minerales, dos importantes nutrientes de la alimentación infantil.

Proteínas

Las proteínas son esenciales para el crecimiento y para llevar una vida óptima. Estas contribuyen al correcto funcionamiento celular y la formación de anticuerpos que se encargan de proteger al organismo de infecciones.

Las proteínas están compuestas por aminoácidos, de los cuales ocho son fundamentales para el cuerpo. Lo que se recomienda es que un 65% del consumo de proteínas sea de origen animal y el resto de origen vegetal, pero en muchas ocasiones dependerá de los lineamientos del médico. Estas se pueden encontrar en los siguientes alimentos:

  • Proteínas de origen animal: se encuentran en las carnes, aves, los huevos, moluscos y mariscos.
  • Proteínas de origen vegetal: pueden encontrarse en las legumbres y los frutos secos.

“Las proteínas deben suponer entre un 10% y un 15% de la dieta de un niño”

Minerales

Los minerales también son complementos muy importantes que requiere el organismo. El hierro, calcio y yodo son fundamentales para el proceso de crecimiento y nunca pueden faltar en la dieta de los más pequeños. Aquí se detallan los beneficios de cada uno:

  • Hierro: este mineral es fundamental para la formación de la sangre. Un correcto aporte de hierro irá en concordancia con el crecimiento del volumen de sangre en el cuerpo. Se puede encontrar en diversos alimentos como las legumbres y frutas.
  • Calcio: Es necesario para la formación del esqueleto. Por eso, es fundamental que los niños consuman alimentos ricos en calcio. Se puede encontrar en la leche, los productos lácteos y los vegetales, como las espinacas.
  • Yodo: este mineral también es muy importante para el crecimiento de los niños. Además, regula funciones como la frecuencia cardíaca o la temperatura corporal. Está presente en alimentos como el pescado y los espárragos.
La leche contiene calcio, uno de los nutrientes de la alimentación infantil.

Hidratos de carbono

Los hidratos de carbono o carbohidratos son una fuente de energía fundamental para el cuerpo de los más pequeños. Es importante destacar que no todos son buenos, se dividen en dos tipos y los padres deben estar informados de las características de cada uno. Aquí los presentamos en detalle:

  • Carbohidratos simples: tienen un impacto más fugaz en el organismo del niño, metabolizan el azúcar simple de una forma mucho más rápida. Alimentos como la leche y la fruta contienen este tipo de componente.
  • Carbohidratos de carbono: se caracterizan por tener una absorción lenta en el organismo;por lo tanto, no pasarán tan rápido a la sangre, por lo que aportan mayor sensación de saciedad y facilitan la digestión. Están presentes en alimentos como la harina de trigo o maíz.

Es fundamental que los padres estén informados sobre cuáles son los principales nutrientes de la alimentación infantil e integrar cada uno de ellos en la dieta de los pequeños. Esto permitirá que se desarrollen correctamente; en cambio, la deficiencia de estas sustancias en su organismo puede generarles diversos problemas de salud.

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