¿Cómo detectar el estrés y la ansiedad en los niños?

Eva Maria Rodriguez · 28 noviembre, 2016
Descubre cómo puedes detectar el estrés y la ansiedad en los niños de una forma fácil y eficaz.

La ansiedad en los niños es un problema demasiado común al que se enfrentan los padres hoy en día. Aunque no por ello debemos considerarlo normal ni aceptable.

Como ocurre con los adultos, los niños responden de manera diferente al estrés, en función de su edad, su personalidad y sus habilidades de afrontamiento.

Los niños pueden no ser capaces de explicar completamente sus sentimientos a edades tempranas. Por otra parte, los niños mayores, antes de llegar a la adolescencia, ya son capaces de decir lo que les preocupa y por qué. Sin embargo, eso no es garantía de que vayan a compartir esa información con sus padres.

El miedo, la ansiedad y el estrés en los niños puede cambiar y evolucionar o desaparecer con la edad. Una vez que los padres determinen si lo que su hijo experimenta es algo temporal o un trastorno de ansiedad más arraigado, es cuando pueden buscar maneras de ayudar a su hijo a manejar el estrés.

Cómo detectar la ansiedad en los niños.

Signos de ansiedad en los niños

  • Pérdida del apetito.
  • Mutismo selectivo.
  • Dolores de cabeza.
  • Molestias estomacales.
  • Problemas de memoria.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Cambios de humor frecuentes.
  • Llanto errático, sin motivo aparente.
  • Problemas del sueño (insomnio o hipersomnia).
  • Desinterés por asistir a la escuela e, incluso, fobia escolar.
  • Problemas para interactuar con otras personas, sean o no de su edad.
  • Desarrollo de algún hábito nervioso, como morderse las uñas.

Causas comunes

Por lo general, tanto el estrés como la ansiedad en los niños tienen diversas causas. Si bien es cierto que existe una que tiene mayor relevancia con respecto a las demás, no se trata de un problema simple. Razón por la cual necesita atención profesional y una terapia apropiada.

La ansiedad en los niños no es trivialidad alguna. Aunque puedan parecer pequeños los problemas recordemos que, para ellos, son situaciones difíciles en las que se sienten vulnerables e incapaces.

Esto se debe a que no cuentan con las herramientas necesarias para gestionar la situación y sus emociones adecuadamente. Por lo tanto, lo importante es guiarlos y brindarles apoyo para que puedan salir adelante, poco a poco.

Algunas de las causas comunes de ansiedad en los niños son:

  • Cambios significativos en la familia. Cambios de vida como un divorcio, la muerte de un ser querido, una mudanza o la llegada de un nuevo hermano, entre otros, pueden provocar estrés en los niños. Estos cambios pueden dar lugar a grandes caídas académicas y pueden acabar con la sensación de seguridad del niño al hacerle sentir confuso.
  • Horarios excesivamente llenos. Si su niño está constantemente pasando de una actividad a otra puede sentirse estresado y desmotivado. Los niños necesitan tiempo libre para hacer lo que les guste, para jugar y para expresar libremente su creatividad, que son actividades que, además, ayudan a gestionar y liberar el estrés (a todas las edades).
  • Presión autofingida. Muchos niños pueden experimentar ansiedad por querer ir bien en la escuela, por sacar muy buenas notas o incluso por ser los mejores de la clase. Es posible que quieran encajar con otros niños y gustar a los demás. Esta presión generada por ellos mismos es particularmente común en los niños que tienen miedo de cometer errores o a no ser buenos en algo.Cómo detectar la ansiedad en los niños.
  • Estrés provocado acoso escolar. El acoso escolar es una realidad que está costando mucho sacar a la luz, pero provoca problemas muy serios en los niños. Incluso cuando un niño no es víctima directa de bullying, la presión por ser popular y encajar y no ser el blanco de matones y acosadores, puede provocar mucho estrés en los niños.
  • Noticias aterradoras. Los titulares de noticias y las imágenes de televisión sobre desastres naturales, terrorismo y violencia pueden causar estrés en los niños al sentirse inseguros.
  • Películas o lecturas de miedo. Algunos cuentos de ficción también pueden causar angustia o ansiedad en los niños.

Estrategias para prevenir la ansiedad en los niños

Los padres puede aplicar las siguientes estrategias para prevenir la ansiedad en los niños:

  • Deja que tu hijo se enfrente a sus miedos. No lo sobreprotejas. Permite que desarrolle sus propias estrategias de afrontamiento.
  • Utiliza mensajes positivos para aumentar su autoestima sin exajerar y evitar criticarle cuando haga algo mal. Anímale para que intente hacer las cosas bien y valora su esfuerzo por intentar mejorar.
  • Descubre lo es importante para tu hijo, sin menospreciar las cosas que a él le importan.
  • Habla con tu hijo sobre aquello que le da miedo y no menosprecies lo que le produzca temor.