¿Sabes cuándo sostiene un bebé su cabeza?

El bebé se desarrolla en un abrir y cerrar de ojos. Por eso, para anticiparte a sus progresos, es recomendable que sepas qué esperar de cada etapa madurativa.
¿Sabes cuándo sostiene un bebé su cabeza?
Nelton Ramos

Revisado y aprobado por el médico Nelton Ramos.

Escrito por Fernando Clementin

Última actualización: 28 febrero, 2022

Al nacer, los bebés son frágiles y delicados. Sus músculos todavía no tienen la fuerza suficiente como para realizar movimientos precisos ni para sostener ninguna estructura. Por ello, sus desplazamientos son escasos y bastante descoordinados.

Pero a lo largo del primer año de vida, el cerebro del pequeño se desarrolla a gran velocidad y esto repercute en cada órgano y sistema de su cuerpo. A medida que avanzan los meses, el bebé aprende a controlar mejor su postura, conforme sus músculos ganan tamaño, fuerza y resistencia. Aún así, es importante respetar los tiempos y el ritmo de cada infante, pues el desarrollo psicomotor no se puede acelerar a voluntad.

Muchos padres se preocupan por no saber cuándo llegará el momento en el que su bebé sostenga la cabeza, por eso hoy vamos a contarles todo al respecto.

¿A qué edad el bebé sostiene su cabeza?

El desarrollo motor de los niños sigue una secuencia determinada: inicia de arriba hacia abajo (céfalo-caudal) y de adentro hacia afuera (proximal-distal).

Esto quiere decir que primero se adquiere el dominio de la cabeza, luego del tronco y finalmente, de las piernas. Por ende, el bebé primero sostiene la cabeza, luego se sienta, a continuación logra pararse y alrededor del año de vida, da sus primeros pasos.

El primer hito de la lista empieza a desarrollarse desde las primeras semanas y logra afianzarse hacia el tercer mes de vida del bebé. Durante este período, el pequeño pasa de actuar por meros reflejos a ejecutar movimientos de forma más consciente.

Es decir que antes de cumplir los 3 meses de vida, el bebé puede llegar a hacer intentos por levantar su cabeza, pero no logrará mantenerla erguida por más de algunos segundos.

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La evolución del sostén cefálico: mes a mes

A continuación, te detallaremos cómo adquiere el pequeño el dominio de la postura de su cabeza:

  • Primer mes: controla la dirección de la cabeza para dirigir la mirada hacia los lados, sobre todo, para buscar el pecho de su madre. Cuando se lo coloca boca abajo es capaz de elevar su cabeza hasta los 45 ° durante lapsos breves.
  • Segundo y tercer mes: gana mayor control sobre su tronco y sus extremidades, aunque todavía no logra moverlos de forma coordinada. También, es capaz de centrar la cabeza cuando está sentado en la butaca del auto y de sostenerla por sí solo cuando se lo sostiene a upa.
  • Del cuarto al sexto mes: logra mayor dominio de la cabeza cuando se mantiene erguido y puede moverla en distintas direcciones.
  • Sexto mes en adelante: domina tanto la postura como los movimientos de la cabeza, los cuales se vuelven más intencionados. A medida que adquiere fuerza en el tronco, comienza a desplazarse por sus propios medios. Primero rolando y luego, a través de la reptación y el gateo.

El sostén de la cabeza y otros hitos del desarrollo

Como ves, el bebé podrá sostener su cabeza por sí mismo cuando sus músculos de la nuca y de la espalda se hayan fortalecido lo suficiente. Además, este simple hecho acelerará otros procesos importantes del desarrollo, como la ingesta de alimentos sólidos y el habla.

Los niños que sostienen su cabeza erguida están preparados para la ablactación, es decir, para el inicio de una alimentación diferente de la lactancia materna. El fortalecimiento de los músculos del cuello hace que la laringe descienda un poco y que las mejillas disminuyan su tamaño, lo que facilita el descenso de la comida a través del esófago.

Por otro lado, la respiración del niño también mejora de forma significativa y esto ayuda a desarrollar el lenguaje. Además, el sostén cefálico coincide con el inicio del balbuceo y con la aparición de algunas vocalizaciones sencillas.

Con el control de su cabeza, los bebés son más capaces de observar y de responder de forma adecuada al entorno y a sus diversos estímulos.

¿Se puede ayudar al bebé a mantener su cabeza erguida?

Hasta cierto punto sí, aunque los padres no deberían forzar el proceso natural. Lo recomendable es fomentar el desarrollo a través de ejercicios de estimulación apropiados, pero sin dejar de respetar los ritmos propios del infante.

Entre las estrategias más eficaces está la del tummy time, que consiste en dejar al bebé boca abajo sobre una superficie segura. Al principio, el pequeño encontrará esta posición un tanto incómoda por la falta de costumbre. Pero con el tiempo, sus músculos madurarán y ganará la fuerza necesaria para sostener las distintas estructuras de su cuerpo.

Algunos estudios científicos sostienen que mantener el hábito de colocar al bebé boca abajo periódicamente estimula el sostén cefálico.

Otro ejercicio posible es recostar al bebé boca arriba y tomarlo de las manos. En la medida en la que el niño adquiera fuerza muscular, utilizará este punto de apoyo para intentar sentarse y su cabeza acompañará el movimiento. Es muy importante no ejercer tracción sobre sus brazos, a fin de evitar lesiones involuntarias.

¿Y si mi pequeño no sostiene su cabeza a tiempo?

Algunos bebés pueden presentar cierto retraso en la adquisición de sus pautas motoras, sin que esto signifique necesariamente un problema.

No obstante, si para los 3 o 4 meses de vida tu niño no ha logrado avances en el control de la postura de su cabeza, es conveniente consultarle al pediatra en el control de salud.

Según un documento elaborado por la Asociación Española de Pediatría, la ausencia total de sostén cefálico a los 3 meses de edad es un signo de alarma. Esto no significa que haya algo malo con el bebé, pero sí que debe ser evaluado en detalle para descartar patologías complejas.

Los juguetes contribuyen a enseñar a los bebés a sonreír.

Cuidados a considerar

Hasta que el niño no controle plenamente su cuerpo, hay que extremar los cuidados al movilizarlo: evitar los movimientos bruscos, cargarlo en un fular o portabebés ergonómico y levantarlo desde el tronco y con buena sujeción de la cabeza.

Asimismo, hay que ser cuidadosos con los saltadores, andadores, mecedoras y todo tipo de juguetes para bebés que impliquen movimiento. Una caída a esta edad puede provocar lesiones muy graves.

Una vez que el bebé aprenda a sostener su cabeza erguida, verás que presentará otros avances en poco tiempo. Su inquietud por moverse y por explorar el mundo aumentará exponencialmente. De seguro, en unos pocos meses, intentará reptar y gatear. ¡Acompáñalo y cuídalo en esta maravillosa etapa de su vida!

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