Síndrome de abstinencia neonatal: ¿en qué consiste?

Muchos niños nacidos de madres drogodependientes padecen el síndrome de abstinencia neonatal. ¡Descubre en qué consiste y cómo tratarlo!
Síndrome de abstinencia neonatal: ¿en qué consiste?
Ana Couñago

Escrito y verificado por la psicóloga Ana Couñago el 02 diciembre, 2020.

Última actualización: 02 diciembre, 2020

Por todos es sabido que consumir algún tipo de droga durante el embarazo es perjudicial para el correcto desarrollo de los bebés, quienes pueden nacer con graves problemas físicos y cognitivos. Así, una de las afecciones más frecuentes en hijos de madres consumidoras de sustancias psicoactivas es la aparición del síndrome de abstinencia neonatal

¿Quieres conocer en qué consiste este síndrome, cuáles son sus síntomas y cuál es el posible tratamiento? Presta atención a lo que te explicamos a continuación.

¿En qué consiste el síndrome de abstinencia neonatal?

El síndrome de abstinencia neonatal se puede definir como un conjunto de síntomas que experimentan aquellos recién nacidos que han estado expuestos a drogas durante el periodo intrauterino.

Bebé con síndrome de abstinencia neonatal llorando mientras come.

De esta forma, los bebés se vuelven dependientes de las sustancias adictivas consumidas por sus madres y, como al nacer dejan de estar directamente en contacto con dichas drogas, desarrollan síndrome de abstinencia, lo que conlleva una serie de graves manifestaciones clínicas.

Síntomas en los recién nacidos

La sintomatología del síndrome de abstinencia neonatal puede variar mucho entre unos bebés y otros, dependiendo, principalmente, de los siguientes factores:

  • La cantidad y el tipo de sustancias consumida por las madres durante el embarazo (alcohol, barbitúricos, cafeína, opioides, etc.).
  • La forma en la que el cuerpo es capaz de descomponer y eliminar la droga.
  • La última vez que se consumió la droga antes del parto.

Además, cabe señalar que los síntomas no siempre se pueden observar precozmente en el momento del nacimiento, sino que la mayoría de las veces aparecen entre 24 y 48 horas después del parto.

Así, los síntomas más comunes del síndrome de abstinencia neonatal son los siguientes.

  • Irritabilidad.
  • Temblores.
  • Hiperactividad.
  • Hipertonía.
  • Llanto descontrolado y estridente.
  • Convulsiones.
  • Mioclonías (movimientos involuntarios, breves y rápidos).
  • Regurgitaciones.
  • Vómitos.
  • Diarrea.
  • Pobre succión, apetito voraz o rechazo a los alimentos.
  • Sudoración excesiva.
  • Hipersecreción de mucosas.
  • Congestión nasal.
  • Fiebre.
  • Erupciones en la piel.
  • Taquicardia.
  • Taquipnea (respiración demasiado acelerada).

Asimismo, los niños pueden desarrollar otros síntomas con el paso del tiempo, como los siguientes:

  • Problemas conductuales relacionados con la agresividad y la hiperactividad.
  • Retrasos madurativos.
  • Crecimiento lento, tanto en peso como en talla.
  • Muerte súbita del lactante.

Posible tratamiento

En función de los síntomas que presentan los bebés y de la gravedad de los mismos, estos recibirán un tipo de tratamiento u otro. Además, también se tendrá en cuenta si el pequeño nació a término o fue prematuro.

Por lo general, estos son los tratamientos más utilizados para paliar las afectaciones provocadas por el síndrome de abstinencia neonatal:

  • Hospitalización durante varios días, semanas e incluso meses, para vigilar y controlar la aparición de signos de abstinencia.
  • Reducción de la exposición a estímulos sensoriales, como la luz y los ruidos.
  • Administración de alimentos con un alto contenido calórico debido a la excesiva actividad que les caracteriza.
  • Administración de líquidos a través de vena debido a la posible deshidratación provocada por los vómitos frecuentes o la diarrea.
  • Tratamiento farmacológico, dependiendo de la gravedad de los síntomas.
  • Utilización de pomadas o cremas especiales para tratar los posibles problemas de la piel.
    Bebé recién nacido con síndrome de abstinencia neonatal.

¿Cómo prevenir el síndrome de abstinencia neonatal?

Esta pregunta es fácil de contestar puesto que para prevenir el síndrome de abstinencia neonatal basta con que las madres no consuman ningún tipo de droga durante el embarazo. Sin embargo, para algunas personas esto no es sencillo de cumplir, por lo que deberían buscar ayuda especializada para controlar y superar la dependencia a sustancias psicoactivas.

“Te darás cuenta que lo que hoy parece un sacrificio, mañana será el mayor logro”.

Además, es necesario informar al ginecólogo sobre todas las sustancias adictivas que se toman con frecuencia, ya sea alcohol, tabaco, drogas ilegales o algún fármaco que no ha sido recetado por un médico, para que supervise este consumo a lo largo del periodo de gestación.

Dejar de consumir ciertas drogas puede suponer todo un sacrificio para algunas madres, pero siempre hay que pensar en el bien de los pequeños. Lo importante es que lleguen con salud al mundo.

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  • Barrero Virguetti, M. H., & Escalera Solis, C. (2008). Síndrome de abstinencia neonatal. Rev. méd.(Cochabamba)19(29), 54-60.