Pregorexia, un trastorno alimenticio de las embarazadas

La pregorexia es un trastorno alimenticio derivado de la anorexia que sucede exclusivamente en mujeres embarazadas. Es provocado particularmente por el afán de mantenerse delgadas o al menos no aumentar mucho de peso durante la gestación; este trastorno afecta a mujeres muy exigentes con su apariencia física y también a aquellas con problemas de autoestima.

La anorexia es una condición que se basa principalmente en la resistencia a ingerir alimentos, tiene un complemento esencial que es la inducción voluntaria al vómito. Del mismo modo la pregorexia se enfoca en la restricción en el consumo de ciertos alimentos de tipo calóricos, en un aumento exagerado de la actividad física y la eliminación obligatoria de la comida ingerida.

Aunque es normal que se produzca un aumento de peso durante el embarazo, para muchas mujeres esta es una grave amenaza. Su preocupación por mantener la delgadez incluso en esta etapa, las puede llevar a tomar decisiones que atentan contra su salud y la del feto, tal como caer en cuadros de pregorexia.

Sin embargo, es importante reconocer que el aumento de peso no necesariamente constituye una situación permanente. En este particular, se sabe que estos puntos adicionales están distribuidos entre el peso del bebé, el volumen del líquido amniótico y de la sangre, así como la medida del útero y de la placenta; también es muy frecuente la retención de líquido.

¿Quiénes son más propensas a desarrollar pregorexia?

Es un trastorno que podría ser una extensión de la anorexia, por eso las mujeres que se ven afectadas por este problema son las más propensas a sufrir pregorexia. En ese sentido, las mujeres anoréxicas por lo general sufren de ciclos menstruales irregulares, por lo cual un embarazo es más difícil de lograr; en tal caso el proceso de gestación es más vulnerable desde el inicio.

También puede darse en mujeres en cuyos antecedentes no exista referencia a trastornos alimenticios, pero que al comienzo del embarazo sufre un cambio emocional drástico. Puede tratarse de un momento difícil en su vida o a causa del mismo embarazo, tal vez por ansiedad, porque no querían quedar embarazas o las embarga el miedo de aumentar de peso.

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“En la actualidad la mujer se ve cada vez más presionada socio culturalmente por mantener altos estándares estéticos, por lo que probablemente esta enfermedad sea más común ahora que antes”.
-Lorena Muñoz. Nutricionista-

Un embarazo que se desarrolla normalmente requiere el control de peso, pero existe una medida donde se considera que es apropiado. Sin embargo, debido a la presión social, una mujer podría sentir la obligación de disminuir el peso que todavía es recomendable por los especialistas durante el período de gestación.

La propensión a este caso se puede extraer de los hábitos alimenticios de la madre antes de quedar en embarazo, pero es una situación que por causas sociales y culturales también podría afectar a mujeres sin antecedentes de este tipo. Por lo tanto, para actuar ante el trastorno es preciso que trabajen en conjunto un equipo conformado por psiquiatras, psicólogos y nutricionistas.

Complicaciones originadas por la pregorexia

La pregorexia en sí misma es una enfermedad, que como ya sabemos se produce en un momento muy delicado de la vida de una mujer. Ya de por sí, una mujer embarazada tiene muchos riesgos, pero en este caso se ve afectado directamente también el feto, porque este se alimenta por medio de la placenta que a su vez se nutre de la madre.

Un efecto muy claro de este trastorno implica la posible desnutrición de la gestante, pues la mayor parte de los nutrientes consumidos, (muy pocos en estos casos) será absorbidos por el feto. Finalmente, una vez que queden pocos nutrientes almacenados en la placenta, la situación podría determinar el fallecimiento del bebé, de la madre o de ambos.

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Otras consecuencias pueden ser:

  • Cuadros de desnutrición durante el embarazo pueden provocar el nacimiento de bebés bajos de peso. Esto también aplica a mujeres que quedaron embarazadas cuando su peso estuvo por debajo de los 50 kilogramos
  • Las personas nacidas en esas condiciones, en la edad adulta podrían desarrollar problemas de obesidad, ansiedad, diabetes y enfermedades de tipo cardiovascular
  • Es común que las madres que sufren de pregorexia no desarrollen vínculos afectivos con sus hijos, en particular porque padecen un trastorno emocional que les impide demostrar correctamente sus sentimientos
  • El efecto de la pregorexia podría generar problemas a la madre durante la lactancia
  • Hay posibilidades serias de presentar un parto prematuro
  • Complicaciones relacionadas a la anemia
  • Bajo desarrollo intrauterino.
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