¿Por qué es bueno que los niños aprendan a cocinar?

Silvia Zaragoza · 3 agosto, 2019
Ya no hay excusa para que los niños aprendan a cocinar. Piensa que, al implicarse activamente en la preparación de los platos, no solo comerán más sano, sino que también se animarán a probarlos.

El interés por la cocina ha crecido notablemente en los últimos 6 o 7 años, aproximadamente. Por eso, han surgido varios programas de televisión en los que cocineros famosos elaboran recetas muy variadas. Incluso, se emiten concursos con el objetivo de que los adultos y los niños aprendan a cocinar.

Programas educativos para que los niños aprendan a cocinar

La alimentación es una asignatura pendiente en los colegios a nivel mundial. A pesar de que es un acto que hacemos a diario, nadie nos ha enseñado, es decir, lo aprendemos por instinto. Además, la gran disponibilidad de productos impide que se hagan elecciones saludables.

Por eso, varias fundaciones, empresas e instituciones se dedican a impartir talleres prácticos para que los niños adquieran nociones básicas y modifiquen su comportamiento al elegir qué comer. Y es que la evidencia muestra unos resultados positivos, especialmente en relación a la salud.

Beneficios de que los niños aprendan a cocinar

Mayor consumo de frutas y verduras

Sin duda, es una de las mayores dificultades relacionada con la alimentación infantil. Eso de que los niños odian las verduras ha calado tanto, que los padres tendemos a obligarlos, lo que genera más rechazo o a pasar completamente.

Bien, después de que los niños acudan a los huertos, manipulen los alimentos y elaboren recetas, se logra despertar su interés por comer más frutas, verduras y hortalizas. Consecuentemente, aumenta su ingesta de fibra.¿Por qué es bueno que los niños aprendan a cocinar?

Menor rechazo a probar nuevos alimentos

La neofobia aparece al introducir los alimentos tras la lactancia materna exclusiva. Suele desaparecer a los 2 o 3 años. En este sentido, los niños acostumbran a guiarse por las sensaciones que les produce el alimento al tocarlo y sentirlo en la boca, así como por el comportamiento de sus amigos o padres. Por eso, estas actividades suelen ser grupales, dado que aprenden por imitación. 

Y si, además, se lo presentamos de manera atractiva, también aumentamos, todavía más, su predisposición a comer nuevos alimentos. Se trata de que vivan una experiencia positiva.

Mejora de la salud infantil

A su vez, al conseguir que los niños coman más sano, evidentemente ganan en salud. Por un lado, se produce una pérdida de peso en niños con sobrepeso u obesidad. Por otro lado, la presión arterial también disminuye. Incluso ayuda a prevenir la aparición de otras enfermedades como la diabetes tipo 2.

Reducción del consumo de platos preparados y comidas fuera de casa

Como consecuencia de que se decanten por platos saludables, logramos reducir las comidas en restaurantes, especialmente los de comida rápida. Además, cocinar formará parte de las actividades cotidianas de la casa, ya que querrán participar activamente.

Cómo conseguir que los niños aprendan a cocinar

Acudir a la compra

¿Por qué no preguntarles acerca de qué les gustaría comer? O bien explicarles alguna curiosidad sobre los alimentos cada vez que vengan a comprar. Seguro que logras que se cuestionen de dónde provienen o el porqué tienen unos colores determinados. Incluso podéis jugar a ver si adivinan qué alimento es.¿Por qué es bueno que los niños aprendan a cocinar?

Pedirles que sean vuestros ayudantes de cocina, una de las mejores maneras de que los niños aprendan a cocinar

Cada fin de semana pueden ser vuestros pinches. Lavar, pelar, mezclar los ingredientes, aliñar el plato o incluso montarlo; a partir de los 10 o 12 años ya podéis dejarles cortar los alimentos. De esta manera, potenciaréis su autonomía y creatividad.

Apuntarlos a clases de cocina o campamentos específicos para que aprendan a cocinar

Con el gran interés que ha suscitado la cocina, no hay centro cívico u escuela que no ofrezca cursos en familia. También hay campamentos en los que la cocina es la protagonista. ¿Has pensado que puede ser una buena oportunidad para que hagan nuevos amigos con los que compartan aficiones?

Asistir a ferias gastronómicas

Son un reclamo cuyo objetivo es fomentar la comida local o dar a conocer las últimas novedades. Algunas ofrecen degustación de platos, talleres o masterclass o, incluso, cultivar alguna planta.

Visitar granjas o huertos

Permiten conocer el origen de los alimentos y que entiendan el esfuerzo que supone producir dicho alimento. Suelen ofrecer actividades que les permitan experimentar con el alimento y degustarlo.

En definitiva , fomentar unos buenos hábitos alimentarios desde bien pequeños a través de la cocina es clave para su salud física y mental. Además, pasan un buen rato con sus amigos y familiares decorando los platos o mezclando los ingredientes, y aumentan la diversidad de su alimentación.

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