Donar sangre del cordón umbilical: una forma de salvar vidas

Valeria · 18 agosto, 2016

La donación de la sangre del cordón umbilical es una técnica cada vez más extendida. Se trata de un pequeño gesto que encierra todo un mundo de maravillosas posibilidades donde esas células madre que lo conforman, pueden ser capaces de reparar tejidos, de crear otros nuevos o de curar graves enfermedades.

No hace mucho te explicábamos en “Eres Mamá” los beneficios del pinzamiento tardío del cordón umbilical. Bien, es importante tener en cuenta que existe otra opción. Si lo cortamos antes, podemos congelar las células de ese cordón para que el día de mañana o bien pueda servirle de ayuda a nuestros hijos o a otros que así lo necesiten.

En muchos hospitales ya tienen integrado este protocolo. Se informa a los padres y a las madres de esta posibilidad y son ellos quienes deciden cómo actuar con el cordón umbilical, o bien se procede a que toda la sangre del mismo llegue hasta el bebé hasta que el cordón deje de latir, o se procede con más premura para llevarlo a un banco público.

Donar sangre del cordón umbilical salva vidas, de hecho, estamos seguros de que muchos de nuestros lectores disponen de historias excepcionales relacionadas con el tema. Si es así, no dudes en compartirlas con nosotros. Seguidamente, y para que quede como valor informativo y como tema sobre el que reflexionar, te explicamos qué beneficios puede suponer hacer la donación de la sangre del cordón umbilical.

La elección es tuya.

Las células del cordón umbilical, fuente de vida

En el cordón umbilical de todo bebé que llega al mundo, existen un tipo de células muy especiales. Son las células madre. Hasta no hace mucho, en los hospitales se desechaba tanto la placenta como el propio cordón, y aunque en algunos centros se continúa haciendo, esta práctica está cambiando.

Veamos a continuación más datos a tener en cuenta.

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La sangre del cordón umbilical es especial

La sangre del cordón umbilical contiene células madre, las cuales, forman nuestro sistema inmunológico. Este tipo de células las podemos encontrar a su vez en otro tipo de estructuras, como son la médula ósea en la sangre periférica.

Ahora bien, algo tan sencillo como “recolectar” las células madre de la sangre del cordón umbilical tiene varias ventajas importantes:

  • Esta sangre del cordón umbilical presenta una compatibilidad perfecta con nuestro hijo. Si el día de mañana presentara alguna enfermedad como puede ser la leucemia, tendríamos una oportunidad excepcional de garantizar un buen tratamiento. Asimismo, esta sangre también podría ser compatible con sus hermanos.
  • Buscar un donante compatible con nuestra médula ósea siempre es complicado. Sin embargo, si una familia decide congelar las células madre de la sangre del cordón umbilical de su niño, sabe que son perfectamente compatibles con él, así como con otros parientes sanguíneos.
  • Recoger la sangre del cordón umbilical es algo sencillo, rápido y eficaz.

¿Qué son las células madre?

Estamos muy acostumbrados a escuchar el término células madre. A medida que avanza la ciencia parece que este tipo de células constituyen la base de la mayoría de tratamientos. Ahora bien ¿por qué son tan especiales?

  • Las células madre, y esto es maravilloso, son el origen del resto de células, de las cuales, se derivan un sinfín  de estructuras, como puede ser los huesos, la piel, e incluso los órganos…
  • Las células madre del cordón umbilical so aún muy inmaduras, por tanto tienen un poder increíble para generar cualquier tipo de tejido celular. Pueden curar, reparar, regenerar…

¿Qué enfermedades puede tratar la sangre del cordón umbilical?

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Enfermedades Malignas

  • Leucemia linfocítica aguda
  • Leucemia mielógena aguda
  • Leucemia no-linfocítica aguda
  • Tumores del cerebro
  • Leucemia linfocítica crónica
  • Leucemia mielocítica crónica
  • Sarcoma de Ewing
  • Enfermedad de Hodgkin
  • Leucemia mielomonocítica juvenil
  • Cáncer del riñón
  • Mieloma múltiple
  • Síndrome Mielodisplásico
  • Neuroblastoma
  • Linfoma No-Hodgkin
  • Cáncer de Ovario
  • Cáncer de Células Pequeñas del Pulmón
  • Cáncer Testicular

Patologías de la hemoglobina y Desórdenes Sanguíneos

  • Trombocitopenia Amegacariocítica
  • Anemia aplástica
  • Anemia Blackfan-Diamond
  • Citopenia Congénita
  • Síndrome de Evan
  • Anemia de Fanconi

Problemas de metabolismo

Inmunodeficiencias

  • Deficiencia Deaminasa Adenosina
  • Enfermedad Granulomatosa Crónica
  • Enfermedad de Inmunodeficiencias combinadas severa
  • Síndrome de wiskott-Aldrich
  • Enfermedad linfoproliferativa ligada al Cromosoma X

¿Qué puedo hacer si deseo donar la sangre del cordón umbilical de mi bebé?

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Si te interesa conservar la sangre del cordón umbilical de tu niño, háblalo previamente con tus médicos. Habitualmente disponen de los protocolos adecuados para que esto se cumpla, firmando previamente una serie de papeles.

Si en estos momentos lo estás pensando y tienes dudas, estas serían las principales razones para decidirnos:

  • Las células madre tienen un gran valor terapéutico. Si algún día tu hijo, u otros familiares, sufren algún tipo de enfermedad de las señaladas con anterioridad -esperemos que no sea así-, sabes que existe una gran posibilidad de tratar esos problemas,
  • Si donas el cordón, puedes ayudar a otros niños.
  • Asimismo, no podemos olvidar tampoco su gran potencial para el futuro y de los grandes avances que podemos conseguir de las células madre.

Antes de desecharlo, antes de desperdiciar el gran valor del cordón umbilical, pensemos primero en las vidas que podríamos salvar, incluyendo la de nuestros propios hijos.

Vale la pena reflexionar sobre ello.