¿Por qué los niños deben comer legumbres?

Las legumbres destacan por su aporte de fibra, que resulta clave para mejorar el funcionamiento del tubo digestivo para reducir el estreñimiento.
¿Por qué los niños deben comer legumbres?
Saúl Sánchez Arias

Escrito y verificado por el nutricionista Saúl Sánchez Arias el 23 Abril, 2021.

Última actualización: 23 Abril, 2021

Es importante que los niños se acostumbren a llevar una dieta variada. Comer legumbres es esencial para conseguir un aporte nutricional óptimo a nivel semanal. La mayor parte de las guías dietéticas defienden que los niños deben comer legumbres al menos 1 o 2 veces por semana. Sin embargo, normalmente no se cumple la recomendación.

Hay que tener en cuenta que las legumbres son alimentos de difícil digestión. Para evitar que resulten pesadas, se recomienda cocinarlas bien. Es positivo que pasen al menos un par de horas en la olla a fuego lento para que se ablanden correctamente y generen menos gases.

¿Qué son las legumbres?

Las legumbres son un grupo de alimentos de origen vegetal que se caracterizan por su contenido proteico, superior al de otros productos procedentes de las plantas. En concreto, la parte comestible resulta siempre la semilla de la planta en cuestión.

Estas destacan por su densidad nutricional y por su aporte de fibra. No obstante, hay que destacar que no se pueden ingerir en crudo, como norma general, y que necesitan un proceso de cocción para que se puedan masticar correctamente.

Niño comiendo lentejas porque las legumbres son muy importantes.

Beneficios de las legumbres para los niños

Te vamos a explicar los beneficios que este grupo de alimentos es capaz de aportar a los niños, así como la posición de la ciencia al respecto.

Menor riesgo de estreñimiento

De acuerdo con un estudio publicado en la revista Alimentary Pharmacology & Therapeutics, una adecuada ingesta de fibra se relaciona con un menor riesgo de estreñimiento. La fibra favorece unas contracciones peristálticas más violentas, por lo que el bolo fecal desciende de forma óptima a través del tubo digestivo. Esta es una de las razones por las que los niños deben comer legumbres, ya que, por su contenido en fibra, generan este efecto.

Reducción de la incidencia del cáncer de colon

No es frecuente que los niños desarrollen tumores. Sin embargo, los hábitos adquiridos en la infancia se mantienen con facilidad durante toda la vida. En este sentido, el consumo regular de fibra ha conseguido asociarse con una menor incidencia de los tumores del tubo digestivo. Así lo evidencia una investigación publicado en International Journal of Food Sciences and Nutrition.

Mejoran el aporte proteico

Está claro que las proteínas de mayor calidad son las procedentes de los alimentos de origen animal. No obstante, las legumbres cuentan también con una cantidad significativa de estos nutrientes que contribuye a completar los requerimientos diarios. Es recomendable que aparezcan con frecuencia en la dieta para evitar defectos en el desarrollo de la masa magra.

Disminución de la prevalencia de las enfermedades infecciosas

Por otra parte, las legumbres son capaces de aportar muchos micronutrientes importantes para el organismo. Uno de ellos es el zinc, elemento clave en la diferenciación de las células de la serie blanca, las encargadas de la función de defensa. Gracias a este elemento se experimenta una mejor protección frente a microorganismos como virus y bacterias.

Microbiota más funcional

Muchas veces, cuando nos referimos a la fibra, hablamos de la porción insoluble de la misma. Esta es la encargada de incrementar el volumen del bolo fecal. Pero existe otra fracción, la soluble, que cuenta con una capacidad de fermentación dentro del tubo. Esta sirve de sustrato a las bacterias que conforman la microbiota, lo que permite un crecimiento eficiente de las mismas. A partir de aquí se experimenta una digestión más eficiente.

Niña comiendo arroz y legumbres.

Consejos para que tus niños coman legumbres

Introducir las legumbres en la dieta del niño no siempre resulta sencillo. Para facilitar esta cuestión puedes comenzar introduciéndolas en puré, ya que así se disimula su textura y sabor. Además, conseguirás una digestión más fácil de las mismas, que generarán menos gas a nivel intestinal.

Una vez se hayan acostumbrado al sabor de los alimentos, puedes comenzar a ofrecérselas en forma de guisos, incluso en salteados o en ensaladas. Lo bueno de estos alimentos es que presentan una gran versatilidad.

Los niños deben comer legumbres porque son alimentos importantes

Como has podido comprobar, es importante incluir legumbres en la dieta habitual. Estos alimentos son capaces de generar una serie de beneficios para la salud cuando aparecen con frecuencia en la alimentación. Eso sí, hay que asegurar también un consumo de proteína de origen animal para evitar déficits en estos nutrientes. Prepáralas de diferentes formas para aprovechar toda su versatilidad.

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