Lombrices en niños: ¿cómo actuar?

Las lombrices en los niños revelan una infección parasitaria subyacente. Descubre por qué sucede y qué puedes hacer al respecto, una vez identificado el problema.
Lombrices en niños: ¿cómo actuar?
Francisco María García

Escrito y verificado por el abogado Francisco María García.

Última actualización: 11 marzo, 2022

Las lombrices, también llamadas oxiuros, son pequeños parásitos que suelen contraer los niños. Su nombre científico es Enterobius vermicularis.

La apariencia es la de un pequeño y delgado gusano de aproximadamente 1 centímetro. El color es blanquecino o gris y suelen moverse. Se alojan en el intestino grueso, el ano y, en el caso de las niñas, en la parte externa de los genitales.

La Asociación Española de Pediatría (AEP) estima una prevalencia de infección por lombrices de entre 40 % y 50% en los niños en edad escolar. Por lo general, los más afectados son los pequeños entre los 5 y los 14 años.

Síntomas de las lombrices en niños

En los pequeños del hogar el síntoma más común es un intenso picor en la zona el ano. Esta picazón se presenta o intensifica durante la noche. Esto se debe a que a esa hora las hembras ponen sus huevos. Pueden poner hasta 20.000 huevos diarios.

De igual forma, las niñas pueden experimentar picazón a nivel de la vagina, ya que está muy cerca de la zona anal y el contagio es bastante común. Es habitual la secreción de flujo vaginal fuera de lo común. Además, las pequeñas pueden sufrir ardor o molestias al orinar, lo que confunde el diagnóstico con cistitis u otro tipo de infección urinaria.

Por otro lado, el niño puede presentar erosiones en la piel al experimentar la necesidad imperiosa de rascarse. En ocasiones, la picazón impide al niño conciliar el sueño o lo interrumpe a mitad de la noche.

Otros síntomas menos frecuentes son la falta de apetito, las pesadillas, las molestias abdominales, el cansancio y la apatía. Además, los niños pueden manifestar bruxismo o rechinar los dientes al dormir. Este último se genera por la incomodidad de la picazón intensa a la hora de descansar. Algunos niños también  presentan temperaturas elevadas.

¿Cómo se contagian los niños de lombrices?

En la mayoría de los casos, los huevos de las lombrices se alojan en las manos y las uñas de los niños parasitados. El contagio comienza con la picazón. El niño se rasca y como aún no tiene conciencia de la importancia del lavado de las manos ni de la posibilidad de contraer enfermedades, se lleva las manos a la boca.

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También es posible que traspase los huevos de las lombrices a cualquier objeto que toque con sus manos. Este tipo de conductas son normales en los primeros años de la infancia. A través de los objetos contaminados también pueden infectarse los otros miembros de la familia.

Una vez los huevos son ingeridos, estos llegan al intestino delgado y eclosionan liberando pequeñas larvas. Posteriormente, estas últimas pasan al intestino grueso y se convierten en lombrices adultas.

Luego de 1 a 2 meses, las lombrices hembras colocan los huevos en la zona perianal mientras el niño duerme. Estos son adheridos a la piel a través de un líquido viscoso liberado por la lombriz adulta. Ante la incomodidad el niño se rasca, pasando los huevos a las manos, a la ropa interior y a las sabanas de la cama.

Cómo detectar las lombrices en niños

Existen varios métodos. El más sencillo es mirar las heces del niño. Si aparecen los pequeños gusanillos, ha contraído lombrices.

También la madre puede observar cuidadosamente la zona el ano separando las nalgas del niño. Si está contagiado de lombrices y se realiza este procedimiento durante las horas de la noche, probablemente podrá ver los parásitos. De igual forma, siempre debe estar atento a la presencia de síntomas de rascado, rechinar de dientes y pesadillas nocturnas.

Otro método es el uso de tiras de un papel adhesivo creado para este fin. Se coloca en el ano, se retira en un lapso de tiempo determinado y luego se observa en un microscopio. Este procedimiento se denomina test de Graham.

Tratamiento

Eliminar las lombrices en niños es bastante sencillo. Se administra medicamentos antiparasitarios por vía oral. Suele ser una sola toma. Algunos pediatras recomiendan repetir la toma después de unos 20 días. Se trata de eliminar los parásitos que hayan estado en huevos y sobrevivido al tratamiento inicial.

Estudios recomiendan el uso de antiparasitarios como el Mebendazol, el Pamoato de pirantel y el Pirvinio en el tratamiento de las parasitosis por oxiuros, con una tasa de éxito superior al 90%. Además, es aconsejable bañar a los niños en la mañana, cambiar la ropa interior constantemente y lavar la ropa de cama con agua caliente.

Los medicamentos vía oral son parte del tratamiento para las lombrices.

Algunos especialistas recomiendan administrar el tratamiento a todas las personas que conviven con el niño. Y ello para evitar el contagio y la propagación de los parásitos, sobre todo a quienes comparten cama o dormitorio con el niño.

Cabe destacar que los medicamentos para tratar las lombrices no son antibióticos, pues las lombrices no son bacterias.

Las lesiones en la piel que el niño se haya producido al rascarse se pueden tratar. Para este fin hay cremas o ungüentos calmantes y antiinflamatorios. En caso de lesiones más graves, el pediatra debe evaluar si están infectadas y recetar una pomada antibiótica.

Prevención del contagio

Algunas recomendaciones para evitar en contagio de lombrices en niños y en el resto de la familia:

  • No sacudir o agitar la ropa, pues los huevos de las lombrices pueden regarse por toda la habitación.
  • Lavar con agua caliente toda la lencería y ropa del niño: toallas, sábanas, fundas y, especialmente, la ropa interior. Hacerlo con frecuencia.
  • Utilizar detergentes anti bacteriales. 
  • Fomentar el hábito de lavarse las manos tras ir al baño y antes de comer. Es importante que los padres vigilen que el niño lo haga siempre y de manera apropiada.
  • Cortar las uñas y asearlas con un cepillo especial para este fin.
  • Evitar que el niño se chupe los dedos.
  • Educar al niño para que no introduzca objetos en su boca.
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