El chupete, ¿es beneficioso?

Adrianazul 1 enero, 2016

¿Te preguntas si usar el chupete es beneficioso? Un estudio publicado en la revista General Dentistry aclara que siempre que se deje a tiempo, este dispositivo es, incluso, ventajoso.


La mayoría de los especialistas considera beneficioso usar el chupete o chupón, y especialmente, los odontólogos explican que no hay ningún problema con él siempre y cuando lo dejen antes de los tres años de edad.

Un artículo avalado por el Comité de Lactancia derivado de la Asociación Española de Pediatría (AEP) explica que el uso del chupete se encuentra muy arraigado en las sociedades desarrolladas.

Su uso ayuda a calmar el llanto del bebé, a conciliar el sueño, y reduce el estrés y el dolor en procedimientos desagradables, situaciones que provocan preocupación y ansiedad en los padres.

Muchos profesionales sanitarios y la sociedad en general piensan que son inofensivos e incluso beneficiosos y necesarios para el desarrollo del lactante, ahonda la AEP.

Los mismos especialistas exponen que su utilización es motivo de controversia entre los profesionales que recomiendan o desaconsejan su uso basándose algunas veces en experiencias personales y no siempre en pruebas científicas.

Sin embargo, su uso se ha relacionado con el acortamiento del tiempo de amamantamiento y dificultades en la lactancia, el aumento de frecuencia de otitis media, problemas dentales y riesgo de accidentes.

Además, estudios recientes su uso beneficia, particularmente durante el sueño, con disminución del riesgo de muerte súbita del lactante.

Otros beneficios del chupete, bien estudiados y demostrados, están relacionados con su efecto analgésico y con el estímulo de la succión no nutritiva en niños pretérmino y a término.

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El chupete no daña los dientes

El chupete no produce malformaciones dentales si se abandona antes de los tres años de edad, afirma por su parte la Sociedad Española de Odontopediatría, y tal sentencia derriba algunas creencias muy arraigadas entre nosotros.

Esta sociedad reitera lo dicho por la AEP pues subraya que el uso del chupete además de reducir la incidencia de muerte súbita y calmar la ansiedad y el dolor de los niños, asegura que existen datos muestran que, si se deja de usar a los tres años, los perjuicios sobre la dentición son reversibles.

Cuando un niño se introduce la tetina de un chupete en la boca y lleva a cabo lo que los expertos denomina succión no nutritiva. El propósito de este acto no es ingerir alimentos.

Pero durante este acto, algunos dientes centrales inferiores se desvían paulatinamente hacia dentro, mientras que los que se encuentran en el mismo plano, pero en el maxilar superior, tienden a separarse y a sobresalir hacia fuera lo cual ocasiona lo que llaman dientes de conejo.

Se estima que, para que las malformaciones sean apreciables, es necesario ejercer una presión más o menos constante durante seis horas diarias, aproximadamente.  El factor tiempo, junto al de la energía que el pequeño aplique en la succión marcarán la diferencia en este aspecto.

“Eso explica por qué muchos niños que usan chupete no desarrollan ningún tipo de maloclusión dental”, matiza Jane Soxman, autora del trabajo y miembro de la Junta Americana de Odontología Pediátrica, en referencia a los niños que usan el chupete en momentos puntuales; al irse a dormir, por ejemplo, o se limitan únicamente a sostenerlo dentro de la boca sin chuparlo.

El uso continuado del chupete descoloca los dientes pero esta situación, tal y como se refleja en su trabajo, es reversible apenas unos meses después de interrumpir el uso del dispositivo.

El motivo esencial es que no llegan a producirse malformaciones de la articulación temporomandibular ni deformaciones óseas significativas que modifiquen la arcada dental definitiva.

Por estos motivos, y a pesar de que los expertos creen que es conveniente ir quitando el chupete en torno a los dos o tres años, lo cierto es que también especifican que no se trata de una regla fija.

Hay otros condicionantes que pueden hacer que estos plazos sean flexibles, como el grado de madurez del pequeño o determinadas circunstancias médicas o psicosociales.

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Recomendaciones para el uso del chupete

Aunque la Sociedad Española de Odontopediatría explica que no hay ningún dato definitivo ni a favor ni en contra de su uso recomienda lo siguiente:

  • Intenta no utilizar el chupete en los primeros días de vida.
  • Aunque la tentación sea grande, probablemente sea mejor resistirla, dado que favorecerá la instauración de una lactancia materna eficaz.
  • Evita usar el chupete como método para poder retrasar una comida.
  • Es mejor que tu hijo utilice un chupete para saciar sus ganas de chupar, en lugar de uno de los dedos de su mano, generalmente el pulgar.
  • Si tu hijo utiliza chupete, no tengas uno solo, dado que es fácil que se pierda, lo cual, en algunos casos, supondrá llantos, pataletas, etc.
  • Muchos niños utilizan el chupete para tranquilizarse, sobre todo en la época del destete o en ausencia de los padres.
  • En niños mayores no los reprendas por su uso, ya que ello dificultará su retirada definitiva.

La Sociedad Española de Pediatría también hace sus recomendaciones:

Reitera la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses de vida como factor protector de muerte súbita del lactante.

En los recién nacidos amamantados es mejor evitar el chupete durante los primeros días de vida y no desaconsejarlo cuando la lactancia materna está bien establecida, habitualmente a partir del mes de vida, edad en la que comienza el riesgo del síndrome de muerte súbita del lactante.

Los profesionales deben conocer que en ocasiones el uso del chupete es un marcador de que existen dificultades en la lactancia, por lo que deben identificar estas situaciones y adquirir las habilidades necesarias para ayudar adecuadamente a las madres, tanto con la técnica de la lactancia como infundiéndoles confianza en sí mismas.

En las unidades neonatales en relación con los procedimientos dolorosos, si no existe la posibilidad de que el niño mame, se le debe ofrecer como método de analgesia no farmacológica la succión de un chupete.

En los niños lactados artificialmente la recomendación del uso del chupete es especialmente importante, ya que presentan otras características que pueden aumentar el riesgo del SMSL.

Los profesionales de la salud deben conocer que, además del chupete, existen otras maniobras para calmar a un bebé como son el contacto piel con piel y otros métodos de succión no nutritiva.

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