Ejercer como abuelo debe ser una elección, no una obligación

En muchas familias, los abuelos son las principales figuras de cuidado y educación de los niños. Pero los abuelos deben tener la posibilidad de poder elegir si quieren asumir dicho papel.
Ejercer como abuelo debe ser una elección, no una obligación
Ana Couñago

Escrito y verificado por la psicóloga Ana Couñago el 25 Septiembre, 2019.

Última actualización: 25 Septiembre, 2019

Conciliar la vida laboral y familiar es una de las mayores complicaciones que se encuentran actualmente los padres. Por ello, tienden a pedir ayuda a los abuelos, de modo que estos asumen el papel de cuidadores y educadores de los nietos. Pero ejercer como abuelo debe ser una elección, no una obligación.

En este sentido, hay que tener en cuenta que los abuelos ya han sido padres y han criado a sus propios hijos, por tanto, puede que, una vez han llegada la vejez, no quieran continuar atendiendo permanentemente a niños. Por lo cual, es importante asegurarse de que estos tienen ganas de responsabilizarse de los pequeños.

“Un abuelo es una persona con plata en el pelo y oro en el corazón”.

-Anónimo-

Ejercer como abuelo debe ser una elección, no una obligación

Los abuelos, en la mayoría de los casos, son personas que sabemos que siempre están ahí, que nos ayudan a ejercer la maternidad o partenidad, que cuidan de nuestros pequeños, que nos aportan tranquilidad y sabios consejos. Pero ¿nos estamos aprovechando de ellos?

Los abuelos obligados a ejercer de cuidadores

Los abuelos suelen estar jubilados, llegando, así, a esa edad en la que deberían disfrutar de la propia vida, sin ataduras laborales. En cambio, muchas veces, se ven obligados a atender las necesidades familiares de sus hijos, encargándose de la crianza de los nietos.

Nieta dando un abrazo a su abuelo.

Esto puede suponer una pérdida en la calidad de vida e, incluso, un aumento de los riesgos de padecer ciertas enfermedades, sobre todo si tienen que hacerse cargo de los niños durante largos periodos de tiempo. De hecho, pueden llegar a padecer el síndrome del abuelo esclavo, un síndrome caracterizado por las siguientes manifestaciones clínicas:

  • Hipertensión arterial.
  • Ansiedad.
  • Cansancio y fatiga.
  • Caídas fortuitas.
  • Sofocos y taquicardias.
  • Tensión muscular.
  • Malestar general.
  • Tristeza y desánimo.
  • Falta de motivación.
  • Descontrol metabólico.
  • Sentimiento de culpabilidad.

Esto se produce por el agotamiento, el estrés y el sobreesfuerzo físico y emocional que puede implicar el hecho de hacerse responsable de un niño pequeño cuando uno ya ha llegado a la etapa de la vejez. Estos suelen ser casos extremos en los que los abuelos se ven obligados a realizar permanentemente ciertas funciones familiares que no desean llevar a cabo.

Los abuelos que eligen cuidar a los nietos

Por otro lado, también hay muchos abuelos que atienden a sus nietos sin ningún tipo de problema. Pero estos suelen ejercer como cuidadores auxiliares, quedándose a cargo de los niños durante breves y limitados periodos de tiempo.

Nieto haciéndose un selfie con sus abuelos.

Esto es lo ideal, pues los abuelos disfrutan de sus nietos sin llegar a tener que realizar un esfuerzo desmedido. Así, eligen ejercer como abuelos sintiendo una gran satisfacción por ser útiles en el entorno familiar y poder aportar un granito de arena a la educación de los más pequeños.

Además, estos abuelos que asumen el papel de cuidador auxiliar tienden a manifestar su agrado por estar más cerca de los nietos y estar, de algún modo, conectados a ellos de modo físico y emocional, de forma que los niños llenan sus vidas de actividad, diversión y felicidad.

En definitiva, los abuelos que eligen asumir el rol de cuidador de los nietos, en momentos puntuales, consideran que dicha tarea es placentera. Y, además, les aporta los siguientes beneficios:

  • Sentimiento de actividad.
  • Mejora del estado de ánimo.
  • Aumento de la autoestima.
  • Mejora del autoconcepto por ser valorados positivamente por la familia.
  • Seguridad de que los niños reciben una atención adecuada.
  • Sentimiento de realización personal.

Por todo ello, como bien decíamos al inicio de este artículo, ejercer como abuelo debe ser una elección, no una obligación.

“Los abuelos que cuidan a sus nietos desde pequeños dejan marcado su alma para toda la vida”.  

-César Ventura-

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  • Liñan, E. (2012). Síndrome de la abuela esclava. Cádiz: Ayuntamiento de El Puerto de Santa María.
  • Soldevilla-Agreda, J. J. (2008). El verdadero rol de abuelo o una nueva puerta hacia la esclavitud. Gerokomos19(3), 113-114.

Graduada en Psicología por la Universidad de Santiago de Compostela (USC) en el año 2016. Máster en Necesidades Educativas Especiales por la Universidad de Deusto (2017) y Máster en Formación del Profesorado, con especialidad en Orientación Educativa (2020). 

Ha realizado un Curso en Atención Temprana (Confederación Española de Centros de Enseñanza, 2018) y un Curso de Aula Multisensorial en Educación Especial (Confederación Española de Centros de Enseñanza, 2019).

Ha publicado un artículo para la revista del Colegio Oficial de Psicología de Bizkaia. Es autora de un Curso e-learning sobre Atención al alumnado con altas capacidades y autora y tutora de un Curso e-learning sobre Trastorno del Espectro Autista para Educación. Ha colaborado con diversas asociaciones, centros e institutos realizando una labor psicopedagógica. Desde 2017 ejerce como psicóloga especializada en el área de la educación en diferentes centros y gabinetes de psicología.