¿Cómo tratar la ansiedad de tu hijo?

Amanda 23 abril, 2016

La ansiedad puede ser desarrollada por los niños debido a múltiples factores, es posible que se la trasmitan los adultos y también puede ser el resultado de situaciones preocupantes para el niño aun cuando sean cotidianas. Sin embargo, existen tipos de ansiedad determinados por un problema clínico, asociados al espectro TAG o Trastorno de Ansiedad Generalizada.

¿Hasta dónde es preocupante la ansiedad?

En términos generales la ansiedad puede ser normal y hasta sana, porque es una manifestación emocional propia de los seres humanos. Esta emoción es la respuesta a situaciones que requieren estar alerta, preocupaciones más o menos explicables, momentos importantes de la vida o esperas prolongadas.

Se puede decir que muchas veces el hecho de estar ansiosos nos da un empuje para realizar cosas que en otros casos nos costaría hacer. Del mismo modo, puede estar acompañada por un sentimiento positivo que permite un equilibrio con el contexto particular que estemos viviendo.

No obstante, existe una ansiedad de tipo patológico que puede empeorar las cosas; por ejemplo nos limita para actuar o nos encierra en ciertos parámetros. Esta emoción es una característica clara de la mayoría de las enfermedades mentales, por lo cual puede aparecer tanto en niños como adultos.

En tal sentido, de acuerdo a su presentación clínica, hay razones que deben preocuparnos si notamos que de alguna manera afectan a nuestros hijos. Aunque no podamos notarlo a simple vista, existen situaciones que determinan la aparición de la ansiedad en los niños según su edad.

Las principales causas de la aparición de la ansiedad están relacionadas a algún tipo de separación, el inicio de la etapa escolar o de la adolescencia. Las formas en que se presenta pueden ser:

  • Somatización. Puede presentar síntomas físicos debido a la ansiedad, es común en niños muy pequeños. En el caso de adolescentes o niños más grandes, las somatizaciones son de tipo mental
  • Fobias. Es más común en niños en edad escolar, se puede manifestar a través del miedo a relacionarse socialmente, también en forma de agorafobia y temores específicos de la actividad académica
  • Trastorno Obsesivo Compulsivo. También conocido como TOC, es un trastorno que aparece en la adolescencia, aunque en algunos casos puede aparecer en edades anteriores. Los síntomas del TOC, en este caso son generados por la aparición previa de la ansiedad
  • Trastorno Hipocondríaco. Puede darse en cualquier edad y es provocado por crisis de ansiedad extremas o casos de estrés postraumático.

¿Cómo se manifiesta la ansiedad?

No se trata de una situación provocada por el niño, sino de algo que no puede controlar y que se manifiesta a través de elementos fácilmente comprobables. Lo más común es que se manifieste a través del malestar físico y en muchos casos también emocional o mental.

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Cada niño puede presentar síntomas diferentes e incluso pueden variar con el tiempo. Igualmente se puede distinguir el predominio de alguno de los síntomas; entre los más frecuentes tenemos:

  • Mareo
  • Falta de concentración
  • Taquicardia
  • Estados depresivos
  • Temblores
  • Palidez
  • Sudoración
  • Incapacidad para realizar acciones como leer o pensar
  • Inquietud
  • Dolor abdominal, de cabeza u otros
  • Cambios de humor
  • Irritabilidad
  • Enrojecimiento
  • Problemas para respirar
  • Llanto
  • Negatividad e incomodidad porque se note su padecimiento
  • Regresión en cuanto a situaciones superadas como mojar la cama o haber dejado el biberón.

¿Cómo ayudar a tu hijo con ansiedad?

Es posible que la ansiedad que tu hijo presenta sea en realidad un reflejo de lo que tú estás manifestando, razón por la cual, la principal manera de ayudarlo es controlando nuestra propia preocupación. Si se tratara del TAG, es importante que sea ayudado a través de los especialistas, los cuales recomiendan el siguiente procedimiento.

  • Es ineludible que exista un proceso psicoeducativo, con el propósito de que el paciente y la familia estén enterados del problema. Esto incluye proveer la información necesaria, para que exista un fundamento cognitivo de las características del Trastorno de Ansiedad Generalizada
  • Se recomienda que además de los conocimientos sobre el tema también conozcan el procedimiento para actuar en casos de crisis y acerca de cómo tratarlos en general
  • Evitar en lo posible que el niño sea testigo de la ansiedad de otras personas o esté en contacto con situaciones de estrés
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  • Invítalo a que exprese sus emociones, que exteriorice sus sentimientos ante alguna situación en particular
  • Concreta con tu hijo una actividad de su agrado, algo que lo distraiga sin imposiciones ni miedos
  • Ayúdalo a respirar con calma y evita sermones en momentos de crisis
  • Es recomendable acudir a la psicoterapia según sea su caso, para lo cual es importante elegir al terapeuta correcto y asegurarnos de que hay una mejora a corto plazo
  • Si fuera necesario, los especialistas podrían indicar el uso de fármacos. En este sentido, es muy valioso que se deje el tratamiento en manos facultativas, siendo estas las que decidirán el momento del inicio y el fin de la medicación.
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