Ventajas de cocinar en familia

Los programas de televisión que muestran competencias de niños que están graduados como chef, al estilo de Master Chef Junior, además de entretenernos, nos cambiaron la concepción del rol que un niño puede tener en la cocina. Esos pequeños desarrollaron sus destrezas acompañados de sus papás e intuimos que conocen bien las ventajas de cocinar en familia.


El programa de televisión es un ejemplo extremadamente bueno y exaltado de lo que es capaz de hacer un niño como cocinero, pero honestamente se aleja bastante de lo que estamos acostumbrados a ver en nuestras cocinas, y, si de sinceridad se trata, también dista mucho de lo que le permitimos hacer a los niños en ese ámbito.

Lejos de las luces de televisión, hay elementos más profundos que ser diestros en la cocina como, por ejemplo, ser conscientes de lo importante que es alimentarse bien. Ese aspecto se puede aprender en medio del calor de la cocina.

“Todo parte desde el núcleo familiar porque es allí donde se establecen los patrones de conducta alimentaria, los cuales son concebidos desde la infancia”.

-Nutricionista venezolano Daniel Campos-

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Cocinar en familia invita a aprender

El también presidente del colegio de nutricionistas del estado Lara, en Venezuela, Daniel Campos, explica que cuando los integrantes de la familia tienen un conocimiento bien formado de lo que es alimentarse bien, cuando sabes qué es una alimentación balanceada, qué son los nutrientes, cuáles son los alimentos adecuados, los niños también lo aprenden.

“Somos el modelo de nuestros hijos, ellos, al principio, se van a comportar como nosotros lo hacemos (…) Si en la familia elaboran constantemente comida sana, saludable, pues los niños comerán muy sano”, reflexiona el especialista.

Durante la elaboración de la comida, la cocina se puede convertir en un salón de clases. Y justamente una de las ventajas de cocinar en familia es que podemos hablar de qué es la zanahoria por qué vamos a comerla, qué nutrientes tiene, por qué vamos a comer arroz. Por qué deberíamos comer sólo un carbohidrato y le explicar qué es un carbohidrato.

“Yo le explico a mi hija Bárbara qué son los carbohidratos por qué debe cuidar las cantidades de hidrato de carbono que consume. Y cuando la niña habla delante de amigos me dicen: La tienes programada”, confiesa el nutricionista Daniel Campos.

En esa aula en la que se puede convertir la cocina, le puedes explicar a tus hijos cuándo los alimentos están fritos y cuándo no. Cuántas veces a la semana debe comer frituras y los daños que causan las frituras en los niños.

Otra de las ventajas de cocinar en familia es que es una actividad que estrecha vínculos y genera mayor confianza entre padres e hijos. De allí surgen fuertes lazos que se nutren de conversaciones de hechos cotidianos. Y si de enumerar las ventajas de cocinar en familia se trata, recuperar el hábito de comer juntos es otra de ellas. Ten en cuenta que comer separados genera distancia entre los integrantes de la familia.

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Amor en la cocina

Muchas veces los padres, por precaución o por miedo, alejamos a los niños de la cocina. Ciertamente debemos evitar que los niños estén cerca del fuego y de objetos filosos, pero aun así pueden realizar ciertas tareas en la cocina. Cuando los niños son muy pequeños pueden ensamblar un sándwich, también pueden separar vegetales de hortalizas para que aprendan a conocerlos e identificarlos.

Separar los granos los ayuda a afinar su motricidad y lavar las frutas y verduras está dentro de las tareas que no implican acercarse al fuego ni lidiar con objetos filosos, lo cual los aleja de posibles quemaduras y cortaduras.

Pero además de ocupar al niño en actividades productivas, estar presente en la elaboración de los alimentos y tener una tarea mientras ello se lleva a cabo lo hace sentir involucrado, que lo que hace es importante, y eso contribuye al buen desarrollo de su autoestima.

En la medida en que los niños van creciendo pueden emprender otras tareas como colocarle el agua a la licuadora donde procesarán las frutas para hacer jugos y aprender a medir el azúcar. Bien puedes enseñarles que la licuadora tiene filos y por eso no deben colocar sus manitas dentro del recipiente y cuando vayan tomando confianza pueden empezar a cortar frutas suaves como el melón o la patilla con cuchillos con poco filo.

Y poco a poco tu hijo se irá desenvolviendo en la cocina. ¡Ánimo!, también podría convertirse en chef.

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