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¿La mujer adelgaza mientras amamanta?

¿Es cierta la creencia de que la mujer adelgaza mientras amamanta? ¿Existe evidencia científica que aborde este tema? Se habla siempre de los beneficios de la madre en lactancia, pero ¿se beneficia la madre igual si amamanta un mes o un año?
¿La mujer adelgaza mientras amamanta?

Comúnmente, se acepta que la mujer adelgaza mientras amamanta. Hasta ahora, la ciencia ha podido demostrar muchos beneficios de salud para la madre y el bebé asociados a la lactancia. Sin embargo, su papel en el control de peso materno posparto no ha sido totalmente aclarado.

Los beneficios de la lactancia

La lactancia materna es un tema importante de salud pública. Se conoce que los niños que son amamantados tienen protección contra la infección y el síndrome de muerte súbita infantil. También tienen un menor riesgo de enfermedades crónicas, incluida la obesidad.

Por otro lado, ha sido demostrado que las madres que amamantan tienen un menor riesgo de diabetes tipo 2, hipertensión y cánceres de ovario y de mama. Sin embargo, los efectos de la lactancia materna en el peso de la madre a corto o largo plazo son menos conocidos.

El costo energético de la lactancia

Se estima que la lactancia exclusiva requiere un gasto energético diario aproximado de 500 kilocalorías. Por lo tanto, en comparación con las mujeres que no están amamantando, las que amamantan pueden tener una ventaja en términos de pérdida de peso posparto.

Madre dando el pecho a su bebé porque se dice que se adelgaza mientras se amamanta.

La mujer adelgaza mientras amamanta y el efecto se observa a largo plazo

Destacan dos estudios que examinaron la lactancia materna y su asociación al peso materno después de más de 2 años del parto. El primero, fue en mujeres noruegas con seguimiento durante 3 años después del parto. Las madres fueron clasificadas según practicaron lactancia completa, parcial o ninguna.

Solamente las madres que amamantaron por completo hasta los  6 meses mostraron una disminución de su peso estadísticamente significativa. La definición de lactancia completa refería a alimentar con leche materna exclusivamente, nunca fórmula infantil, otra leche o alimentos semisólidos o sólidos.

En el segundo caso, se estudiaron madres finlandesas a muy largo plazo. Se evaluó el peso de madres, después de transcurrir 16 a 20 años de su último embarazo. Los análisis se realizaron a partir de datos que suministraron las madres, pero también de sus registros médicos.

Así, los autores encontraron una asociación entre el peso, al momento del estudio, con el peso antes del embarazo y con la duración promedio de la lactancia materna. El estudio concluye que solo las madres con lactancia prolongada (más de 10 meses de lactancia) volvieron a su peso anterior al embarazo. Esto en el transcurso de los 20 años de estudio.

Mujer dando de mamar a su bebé.

Adicionalmente, los datos revelaron que, aunque se observó un aumento gradual de peso con el tiempo en todos los grupos, la diferencia entre los grupos se conservó. Así, después de casi 2 décadas de tener a sus hijos, se descubrió que las madres con lactancia materna de corta duración habían aumentado significativamente más peso corporal (14,0 kilogramos) que las madres en los grupos de duración de la lactancia materna mediana (8,3 kilogramos) o larga (7,6 kilogramos).

En menores plazos, ¿la mujer adelgaza mientras amamanta?

En periodos de 6 a 24 meses después del parto, destaca una revisión sistemática que sondeó 646 artículos publicados en este tema. Los autores identificaron tan solo 15 estudios que cumplieron con sus criterios de inclusión.

Es pertinente destacar que, de entre estos 15 estudios, solamente cinco se consideraron de alta calidad metodológica. Cabe resaltar que de estos cinco, cuatro encontraron una asociación significativa entre la duración de la lactancia materna exclusiva y la pérdida de peso de la madre.

Sin embargo, al analizar en conjunto los 15 estudios, la asociación no se visibiliza. Los autores concluyeron que la considerable heterogeneidad entre los estudios impedía su agrupamiento, y que hasta ahora no hay pruebas suficientes para respaldar una asociación entre la lactancia y la pérdida de peso materno.

En general, establecer una relación de causa y efecto de fenómenos de salud pública es complicado en ciencia. Se requiere que diferentes estudios arrojen resultados similares después de haber analizado muestras poblacionales definidas. La demostración de que la mujer adelgaza mientras amamanta aún necesita de estudios más sólidos.

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Licenciada en Bioanálisis por la Universidad de los Andes en el año 1988. Máster en Inmunología por el Centro de Estudios Avanzados del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (1991) y Doctora en Bioquímica por el IVIC (1998). Ha publicado 21 artículos científicos, algunos de ellos se pueden consultar aquí: http://scholar.google.co.ve/citations?user=xJzKYhgAAAAJ&hl=en Desde 2000 ha ejercido profesionalmente como investigadora científica y docente. Ha sido tutora de tesis de 13 estudiantes de licenciatura y postgrado. Miembro de la Mesa Técnica Nacional en lactancia materna desde 2015-2017, auspiciada por MPPPS y la UNICEF. Áreas de Investigación: Fisiología y Desarrollo Intestinal; Estudio del efecto de componentes de leche materna humana en la maduración intestinal; Modelos de inflamación Intestinal en cerdo, conejo de indias y rata. Ha participado en 67 congresos internacionales sobre fisiología, bioquímica y biología molecular. Colabora como árbitro con más de una docena de revistas científicas en su área de conocimiento.