¿Cómo tratar las alergias de los niños a las mascotas?

Gladys González · 29 diciembre, 2016
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Nelton Ramos el 14 mayo, 2019

La mayoría de los niños se sienten fascinados por los animales, por su peculiaridad, el pelaje, los sonidos que hacen, el color, en fin, cualquier característica que los identifique. Y aunque es bueno que los padres promovamos ese contacto con la naturaleza, debemos estar atentos ante la posibilidad de que sufran alergias a las mascotas.

Se trata de una reacción inmunológica que se despierta por la presencia de factores como la caspa animal, la orina, las heces, la saliva o el pelo. En relación a este último punto, los expertos aseguran que aunque no sean alérgenos por excelencia, esto suelen retener polvo, polen o moho, que sí son más peligrosos para los más pequeños de la casa.

Cuando un niño susceptible a estos elementos entra en contacto con ellos, el sistema inmunitario se activa inmediatamente, liberando una hormona llamada »histamina» y casi 40 sustancias químicas poderosas, que ayudarán a combatir la presencia del enemigo lo más pronto posible.

Frente a este escenario, se inflamarán la nariz y las vías respiratorias, dando paso a los siguientes síntomas: ojos llorosos, estornudos frecuentes, nariz acuosa, tos constante, silbidos al respirar, entre otros. En el caso de los bebés, si el agente causante de la alergia roza su piel, puede provocar sarpullidos y urticaria.

Alergias a las mascotas: ¿cómo identificarlas?

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En muchas ocasiones, reconocer las alergias a las mascotas no es tarea sencilla, porque existen millones de elementos que pueden causar una reacción similar en el organismo de tu chiquitín. 

De acuerdo con el Colegio Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunología, los niños pueden presentar los síntomas de las alergias a las mascotas cuando están fuera de casa, llegando al nuevo ambiente a través de la ropa.

Por otro lado, es difícil tratar de descartar que la reacción haya sido causada por un gato o un perro si solamente los sacas de la casa por un rato. Para comprobarlo de esta manera, deberás mantenerlo alejado por un tiempo considerable y hacer una limpieza profunda en tu hogar.

Si aún no estás segura de que la presencia de un animal esté causando este problema, deberás pedirle asesoramiento a un especialista para que averigüe lo que está sucediendo a través de pruebas cutáneas en las que inyectan una pequeña dosis de alérgenos.

¿Es posible impedirlas?

Desafortunadamente, no. El escenario empeora cuando tú o el padre son alérgicos a algún animal, por lo que estaría predispuesto genéticamente a presentar este problema. En este caso, lo más recomendable es que esperes hasta que cumpla, por lo menos, seis años. Esto evitará que las reacciones sean fuertes y tenga consecuencias irreversibles.

¿Mascotas hipoalergénicas?

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Hasta ahora, los expertos no han podido llegar a una conclusión sobre cuáles son las mascotas que pueden causar más alergias. Respecto a los perros, las personas suelen pensar que los de pelo corto son menos peligrosos, pero lo que verdaderamente causa inconvenientes son las escamas de su piel.

En cuanto a los gatos, los veterinarios están de acuerdo que cualquier raza es capaz de provocar una reacción alérgica. La caspa de los felinos es difícil de eliminar por ser más pequeña, en comparación con la del perro, por lo que puede viajar a distancias mayores.

En el caso de los roedore (como los hámsters) no son recomendables para los niños porque, como suelen estar enjaulados, no pueden evitar pisar sus propias secreciones. Los reptiles tampoco deberían estar con los niños porque son transmisores de una bacteria llamada Salmonella.

Indudablemente, es difícil que un niño no quiera jugar con su mascota, pero deberás establecer ciertas reglas; como evitar que entren a las habitaciones. También deberás realizar limpiezas profundas para disminuir los riesgos que representan.

Tener una mascota es algo maravilloso, poco a poco, se convertirá en un miembro de la familia. Sin embargo, también hay que ser responsables y enseñar a tus hijos que cuidándolos a ellos, podemos estar a salvo todos.

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