¿Qué hacer cuando tus hijos tienen dolor de oído?

El dolor de oídos es una de las afecciones más comunes en los niños pequeños y se debe a una otitis media en la mayoría de los casos. ¿Deseas saber qué hacer cuando aparece esta afección? ¡Sigue leyendo!
¿Qué hacer cuando tus hijos tienen dolor de oído?
Marisol Rendón Manrique

Escrito y verificado por la maestra Marisol Rendón Manrique.

Última actualización: 16 abril, 2022

El dolor de oído en los niños es bastante común y puede resultar como consecuencia de inflamaciones o infecciones a lo largo del canal auditivo. Con las afecciones a nivel del oído pueden presentarse complicaciones en la garganta y en otras áreas de las vías respiratorias.

Especialmente antes de los 5 años, los niños presentan este tipo de condición de forma recurrente cuando además sufren de alguna alergia en las vías respiratorias superiores. Conoce aspectos importantes sobre el dolor de oído en los niños que te ayudarán a actuar de la forma adecuada cuando se presente.

Signos de alerta que pueden aparecer con el dolor de oído

Normalmente, el dolor de oído se reconoce al momento de masticar, succionar o recostarse. La molestia puede ser realmente intensa y dificultar el descanso del pequeño. Por si fuera poco, el dolor de oído en los niños puede acompañarse de los siguientes síntomas:

  • Inflamación en la parte visible de la oreja.
  • Dificultad para escuchar.
  • Mareos.
  • Vómito.
  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor de garganta o amigdalitis.

Las infecciones de oídos en los lactantes pueden ser mucho más difíciles de identificar, ya que los niños son incapaces de expresar el dolor. Sin embargo, los bebés pueden presentar algunos de los siguientes síntomas:

  • Llevarse las manos a las orejas y tirar de ellas con frecuencia.
  • Está más irritable y llora sin razón aparente.
  • Tiene problemas para dormir.
  • Se mueve de manera torpe o tiene problemas con el equilibrio.
  • Dificultad para escuchar sonidos suaves.

¿Cuáles son las causas o factores de riesgo más comunes del dolor de oído?

El dolor de oído en los niños puede deberse a múltiples factores, desde infecciones bacterianas después de afecciones respiratorias hasta simples factores ambientales. Recordemos que los niños pequeños son más susceptibles a este tipo de afecciones debido a la forma de la trompa de Eustaquio, que es más corta y recta. Dentro de los principales factores de riesgo destacan los siguientes:

    • Factores hereditarios. Si uno de tus hijos sufre con frecuencia de infecciones a nivel auditivo, es posible que tus otros hijos también tengan esta tendencia.
    • Alimentación. Los niños que no reciben leche materna si no biberón desarrollan una menor resistencia a nivel inmunológico. Cuando alimentas a tu hijo mientras se queda dormido o mientras está acostado, la leche puede llegar al oído medio y empezar a capturar bacterias.
    • Los niños que usan chupos para calmarse también tienen más riesgo de enfermarse de los oídos porque el movimiento de la succión puede trasladar fluidos desde la garganta y la nariz a los conductos auditivos.
    • Factores ambientales. Los niños que tienen contacto con el humo del cigarrillo de forma indirecta, tienen más posibilidades de sufrir molestias en los oídos. También, en grandes grupos como los de las escuelas y jardines infantiles, es común que los niños contraigan infecciones en el oído. Si esto sucede, es conveniente que jueguen más en exteriores que en espacios internos.
    • En muy pocos casos, hay posibilidades de que alimentos como los lácteos ocasionen este tipo de condición. Si piensas que es posible que tu hijo sea alérgico a ellos, consulta con el doctor o haz el intento de suprimir estos alimentos de su dieta por un mes o mes y medio y monitorea los resultados.

¿Cómo se diagnostica una infección de oído?

Lo primero que hará el pediatra es indagar sobre los síntomas y su aparición. También es posible que pregunte si ha padecido recientemente una infección de las vías respiratorias superiores. Recordemos que la otitis media suele aparecer posterior a un cuadro de catarro, amigdalitis o resfriado.

El especialista realizará el diagnóstico definitivo con un instrumento llamado otoscopio. Se trata de un pequeño cono con un foco luminoso que permite observar el tímpano. En caso de otitis media, esta membrana se encontrará roja e inflamada, pudiendo observarse incluso líquido detrás de ella.

¿Qué debo hacer cuando mis hijos tienen dolor de oído?

El dolor de oído en los niños provocado por la otitis media es muy frecuente, pudiendo estar presente hasta en el 80 % de los pequeños menores de 3 años según algunas investigaciones. En este sentido, es importante saber cómo actuar para aliviar las molestias lo antes posible. Algunas de las recomendaciones que se pueden seguir incluyen:

  • Para empezar, es posible administrar un analgésico de libre venta como el ibuprofeno o el acetaminofén.
  • Si el dolor de oído persiste y es demasiado intenso, es fundamental que solicites una revisión médica para prevenir complicaciones posteriores.
  • Si el doctor receta un antibiótico, debes verificar que se finalice el tratamiento. No importa si tu hijo se siente mejor en un par de días, hay que terminar con las dosis indicadas en la fórmula médica.

Es necesario acudir al doctor cuando:

  • No hay mejoría o aparecen síntomas nuevos mientras se lleva el tratamiento con antibióticos.
  • Se expulsan sustancias acuosas, pus o sangre por el oído.
  • El dolor de oído se hace más intenso en vez de disminuir.
  • Hay inflamación y enrojecimiento anormal en la zona posterior de la oreja.
  • El dolor impide que se realicen movimientos que se consideran normales.
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Medidas de prevención para evitar el dolor de oído y otras afecciones

Recuerda que la mayoría de las infecciones de oído ocurren por bacterias. En este sentido, asegúrate de que tus hijos estén actualizados en sus vacunas, especialmente la del neumococo y la de la influenza. Estas dos vacunas reducen las posibilidades de sufrir de infecciones en el oído medio. Otras medidas útiles son las siguientes:

  • Evita que la limpieza de oídos se haga con copitos de algodón u objetos afilados
  • Asegúrate de que los niños adquieran el hábito de lavar sus manos antes de comer, especialmente cuando han estado en el parque o han tenido objetos que no están adecuadamente higienizados.
  • Al momento de alimentarlo con el biberón, no lo hagas mientras está en posición completamente horizontal.
  • No fumar en la casa, el coche ni en otros lugares donde se encuentre el niño.
  • No dejarle dormir con el biberón.
  • Consulta con tu médico si los tapones para oídos son los adecuados para tus hijos, especialmente cuando practican actividades como la natación.

Una afección que disminuye a medida que el niño crece

Entre más pequeño sea el niño cuando presenta la primera infección, son mayores las posibilidades de que se repitan en el futuro. Afortunadamente, estos episodios suelen disminuir alrededor de los 4 años porque la estructura del oído toma una forma más adulta, lo que dificulta que las bacterias circulen con libertad.

Los padres deben estar atentos ante la aparición de señales de alarma, ya que por desgracia las infecciones de oídos no tratadas pueden tener múltiples complicaciones. En este sentido, siempre se recomienda la consulta con el pediatra lo antes posible.

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